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国际航运中心的起源:地中海时代(三)

供稿人:汪逸丰  供稿时间:2016-9-21   关键字:国际航运中心  地中海时代  起源  
威尼斯与汉萨同盟时代
(代表性航运中心:威尼斯、热那亚、汉堡、吕贝克)

公元1000年,北欧经济开始迅速发展,主要以英格兰的羊毛业和佛兰德(Flanders)的纺织业为基础。由于欧洲北部和西部城镇的逐渐兴盛,波罗的海和地中海的贸易量快速攀升,出现了两大航运中心——地中海地区的威尼斯和热那亚、北欧波罗的海地区的汉萨同盟城市。

此时,货物从东方来到地中海的路线共有三条:南线是通过红海和开罗;中线是通过阿拉伯湾、巴格达和阿勒颇(Aleppo);北线是通过黑海和君士坦丁堡。这些货物到达地中海后,再由船舶运输到威尼斯或是热那亚,然后翻越阿尔卑斯山,通过莱茵河水路送往北欧。送往北欧的货物包括丝绸、香料、高品质纺织品,而当时的意大利则已成为这些商品重要的加工中心。而从北欧送往东方的反方向货物则包括羊毛、金属和木制品等。

这期间,在地中海地区,威尼斯共和国发展成为主要的海运中心,而热那亚则成为其主要的竞争对手。威尼斯最初只是一个很小的城邦,其发展倚仗于其政治上的独立、所处的优越地理位置(处在东西方贸易的交汇处)、与拜占庭帝国的贸易联系以及本国采取的优惠政策。尤其是拜占庭帝国的衰败使其受益匪浅。出于农业方面的考虑,拜占庭帝国立法实行低利息,使得该国的国外长距离的贸易这一高风险行业未能得到政策鼓励,加之帝国施加过多的税赋,使得拜占庭的船东在国内航线上与威尼斯人相比也不占优势。由于承认拜占庭帝国对威尼斯的领主权,威尼斯共和国获得拜占庭帝国的支持控制了东西方的贸易,并且获得了相当优惠的税率。1081年,威尼斯取得了在拜占庭帝国境内从事贸易活动不加以任何限制或征税的权力。由此,威尼斯的海运网络最终取代了拜占庭的海运网络。威尼斯也在12世纪时,在海上强权方面达到了顶峰。

此后,西欧、北欧的经济也在迅速发展,并萌生了“汉萨同盟”(Hanseatic League)这样一种城邦间的组织形式,其起源可以追溯到12世纪(关于“汉萨同盟”,在3.1.3.2节中还将详细介绍)。当时的欧洲西部和北部急需经济发展所需的原材料,而俄国和波罗的海诸国则是出口鱼类、羊毛、木材、谷物和动物脂的主要资源地。这一贸易的发展,使得处于大西洋西北部和波罗的海要冲的汉堡和吕贝克发展繁荣起来,并加入到“汉萨同盟”的组织中去,威震一时。

威尼斯和热那亚的航运中心地位由此逐渐动摇。究其原因,一是欧洲北部和西部地区的经济的崛起,尤其是1400年后,以吕贝克和汉堡为代表的“汉萨同盟”城市的崛起威胁了威尼斯和热那亚的地位;二是1453年,君士坦丁堡被奥斯曼帝国占领,阻塞了原先通过黑海进行运输的北线贸易路径,增加了这条线路上的东西贸易风险,减少了利润,从而使得通过威尼斯或热那亚的东西方贸易路线难以为继,威尼斯与印度贸易的垄断权被打破;第三点,也是最重要的一个原因,则是由于失去了香料贸易,为寻求新的利润源,西欧商人冒险进入大西洋海区探寻新航线,产生了革命性的意义,并从根本上彻底削弱了威尼斯和热那亚作为贸易核心集散地的作用。

 

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