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有线电视网络千兆宽带入户技术及应用现状

供稿人:李远东  供稿时间:2017-2-7   关键字:广电宽带网络  双向HFC  千兆宽带  Comcast  Liberty  Global  DOCSIS  3.1  
1Comcast的千兆宽带入户产品与业务的商用现状、市场发展规划

 

1XFINITY Gigabit Internet

 

Comcast“XFINITY Gigabit Internet”XFINITY千兆互联网)为品牌名的家庭宽带接入业务产品[1](目前尚处于试商用阶段[2]),所采取的是最先进的双向HFC网络接入技术DOCSIS 3.1。该产品的下行入户速率可到1 Gbps[1],目前的基本价格是139.95美元一个月(用户无需与Comcast签订“XFINITY Gigabit Internet”产品使用合同),而且并非任意使用,而是每个月都有互联网数据流量使用总量方面的限制(但目前尚未出台具体方案)。Comcast计划进行该产品的促销:只要70美元一个月,但用户要与Comcast签订为期3年的“XFINITY Gigabit Internet”产品使用合同[3]

 

Comcast还进一步计划在将来推出含有“XFINITY Gigabit Internet”千兆家庭接入带宽业务的捆绑套餐产品(与其他业务捆绑。目前尚未出台具体方案)[1]

 

如图1所示,截至2016111日,Comcast已在4个城市推出“XFINITY Gigabit Internet”——按时间顺序分别为亚特兰大、纳什维尔、芝加哥、底特律。其中,底特律是Comcast第一个于全城区域部署千兆宽带入户的城市,也是美国第一个达到全城100%千兆光纤宽带入户覆盖率的城市。此外,Comcast计划于2016年年底在迈阿密部署DOCSIS 3.1网络,并基于此网络推出“XFINITY Gigabit Internet”千兆家庭宽带业务产品[1]

 

图1

1  XFINITY Gigabit InternetXFINITY Gigabit Pro两种千兆宽带业务的市场部署现状、规划[3]

 

2017年,Comcast计划在其他11个城市推出基于DOCSIS 3.1网络的“XFINITY Gigabit Internet”千兆家庭宽带业务产品[3]。此外,Comcast还计划到2018年完成全网的“XFINITY Gigabit Internet”商用[4]

 

2XFINITY Gigabit Pro

 

20154月,Comcast采取FTTH(光纤到户)技术,面向家庭用户推出品牌名为“XFINITY Gigabit Pro”的宽带接入业务产品,上行速率与下行速率均为2Gbps[5,6]。截至2016111日,已有1800多万家庭用户在使用“XFINITY Gigabit Pro”,其中,仅在密歇根就有150万家庭用户正在使用[1]

 

家庭用户使用“XFINITY Gigabit Pro”2Gbps业务产品,须与Comcast签订为期两年的合同,每月支付固定的299.95美元,并自己出钱购买网关终端,还须缴纳500美元的初装费(如果用户家处于距Comcast光纤网络节点三分之一英里的范围内[3,5,6],则可向Comcast申请开通“XFINITY Gigabit Pro”业务,Comcast再单独敷设一根入户光缆至用户家中(需历时6~8周甚至更多的时间)[3],其中产生的费用由用户承担)、500美元的业务激活费、设备费用、税费等[3]

 

截至2016111日,“XFINITY Gigabit Pro”2 Gbps宽带接入业务产品已覆盖24个美国城市[3]

 

“XFINITY Gigabit Pro”业务产品的套餐[4]2 Gbps的下行入户速率、2 Gbps的上行速率;家庭Wi-FiComcast对其性能的描述是速率最快、最为可靠);面向大多数联网家庭的终极速率套餐;任意数量的终端设备均可同时在线使用;支持Comcast Customer GuaranteeComcast用户服务保证/承诺。核心思想是:用户订购了相关业务产品后,如果觉得使用体验不好,30天内可退订[7])。

 

2、全球最大有线电视网络运营商Liberty Global的千兆宽带入户商用规划

 

目前固网宽带的最大入户下行速率是500 Mbps(上行为50Mbps),尚未推出千兆宽带接入业务产品[9]

 

20161124日,Liberty Global发布了一个新的战略发展项目——GIGAWorld[9,10](千兆世界):计划在Liberty Global目前于欧洲12个国家[10]运营的双向有线电视网络中面向家庭用户开展千兆宽带接入(下行入户速率达到1 Gbps)商用业务[9,10]

 

GIGAWorld相对应的是Liberty GlobalGIGAReady(千兆就绪)网络[9],实际上就是Liberty Global已经大规模建设的基于欧洲DOCSIS 3.0标准所建设的[10]、可快速向最新版欧洲DOCSIS 3.1技术升级(于2017年或2018年完成[10])的双向HFC(光纤电缆/同轴电缆混合型网络)。到2016年年底,Liberty Global在英国、德国的双向HFC网络中,DOCSIS 3.1的渗透率将达到40%[4]Liberty Global的现任首席执行官Mike Fries先生透露,GIGAReady网络目前已接入到5000万户欧洲家庭,这些都是Liberty Global“GIGAReady(千兆就绪)家庭用户,且GIGAReady网络目前正面向几百万新的家庭用户扩展建设[9]

 

对此,知名咨询机构Communications Chambers的创始人Robert Kenny先生持乐观态度,他认为,正是由于Liberty Global目前如此大规模的GIGAReady网络,欧洲有望到2017年年底即可实现约一半家庭的千兆(下行)宽带入户——这相当于把欧盟委员会2025年建成Gigabit Society(千兆信息社会)这一愿景(欧盟于20169月提交相关提案[11])的最终实现提前了整整7年的时间[9]

 

3、对美、欧主流有线电视网络千兆宽带入户特点的总结

 

1)都非常注重推出超高速率(千兆或以上)的家庭宽带产品,但外部驱动力有较大差异

 

面向家庭用户,美国的Comcast已经商用的XFINITY Gigabit Pro(上行2Gbps/下行2Gbps入户)、目前正在试商用的XFINITY Gigabit Internet(下行1Gbps入户),背景在于美国家庭固网宽带市场日趋激烈的千兆宽带入户方面的竞争。欧洲Liberty Global刚发布GIGAWorld,规划开始推出千兆宽带入户业务,背景主要在于欧盟对于欧盟2016年大力推动其Gigabit Society战略的落地实施。

 

2)实现千兆家庭宽带入户的接入技术方面,都看好最新的DOCSIS 3.1

 

目前,通信企业已具备采取FTTH大规模部署千兆宽带入户的潜力。所幸的是,有线电视网络阵营也非常及时地发展了DOCSIS 3.1技术,并且,有线电视双向HFC网络已经有很高的家庭用户渗透率(典型实例为:Comcast1997年开始部署基于DOCSIS技术标准的双向HFC网络[12],并在15年内实施了17次固网宽带提速[13]。这应该归功于DOCSIS技术的不断演进):这样,美、欧有线电视网络运营商就可以利用双向HFC网络快速抢占千兆宽带入户市场,无需大规模地通过部署FTTH来实现千兆宽带入户(其最大弊端在于:从用户申请到业务开通需历时7~8周甚至更长的时间,这就于激烈的市场竞争不利)。

 

Comcast认为,新兴且先进的双向HFC网络接入技术DOCSIS 3.1的采用,标志着其超高速家庭宽带接入业务产品的演进又向前迈出了一大步[1]Comcast接入网技术部副总裁Jorge Salinger先生也明确地指出,DOCSIS 3.1(已商用)将可很快使得千万美国家庭使用千兆甚至更高速率宽带接入的互联网服务,这是由于,其他可实现千兆宽带入户的技术(比如FTTH)需要重新建网,而DOCSIS 3.1技术则可基于现有已广泛覆盖的双向HFC网络实现快速部署及对家庭用户的渗透[12]Comcast Cable家庭宽带用户服务部执行副总裁Marcien Jenckes先生也曾说,实现把DOCSIS 3.1在全网的部署后,Comcast每个家庭用户就均可订购千兆宽带入户服务[5]2016年,Comcast开始在其双向HFC全网现网中部署DOCSIS 3.1技术[12]

 

而欧洲Liberty Global也认为,要实现欧盟2016年所提出的愿景--Gigabit Society(千兆信息社会),就须采取VHC(甚高容量)技术,包括G.fastFTTH5GDOCSIS 3.1。由此可看出,Liberty Global非常看好通过采取DOCSIS 3.1技术与通信阵营FTTH进行千兆宽带入户竞争的前景[9]。进一步地,Liberty Global20161124发布了一份长达49页的研究报告[14],如图2所示,其认为从2017~2025年,于提供1 Gbps~10 Gbps入户方面,DOCSIS 3.1FTTH的性能相当且远超其他宽带接入技术。

 

图2

2  Liberty Global2017~2025年的入户带宽需求变化的预测及对相应宽带接入技术性能的评估[14]

 

3Comcast的千兆家庭宽带入户产品、市场,呈现出六大特点

 

一是主要分布在美国富裕的东部地区。这一点可以从上文图1看出来。而且XFINITY Gigabit Pro(上行2Gbps/下行2Gbps入户)目前及规划中的商用市场主要分布于美国东部地区这一特点更为明显,XFINITY Gigabit Internet(下行1Gbps入户)目前及规划中的商用市场在地域分布上虽稍显均衡,但也仍以东部为主。笔者分析,主要原因是:东部地区的家庭更有经济实力及相应的意愿来使用价格高昂的千兆家庭宽带入户产品;东部地区的固网宽带市场竞争更为激烈,率先商用千兆家庭宽带入户有利于更好地竞争。

 

二是上行2 Gbps/下行2 Gbps入户的XFINITY Gigabit Pro2015年商用),技术实现上采取FTTH。主要是由于在当时,DOCSIS 3.1尚无法实现上下行对称2 Gbps入户。但由于Comcast的双向HFC网络的同轴段中,N+4N+3是主流架构,双向光节点离用户家的距离就较远,这样,XFINITY Gigabit Pro要实现FTTH,就需要从双向光节点敷设一根光缆到用户家中,历时较长(6~8周甚至更多的时间)、业务开通周期长、成本较高(FTTH网络建设中,土建部分的成本最高)。

 

三是下行1 Gbps入户的XFINITY Gigabit Internet,技术实现上依赖于现有已大规模覆盖的双向HFC网络,并将主要采取DOCSIS 3.1技术。如果还是以FTTH来实现,势必将会不利于Comcast快速大规模推出千兆宽带业务(详见上一段的相关分析)。而采取DOCSIS 3.1即可规避这一问题,实现千兆宽带入户业务的即开即通。

 

四是价格高。目前,Comcast的家庭宽带产品中,10Mbps入户、25Mbps入户、100Mbps入户、200Mbps入户的价格分别为49.95美元/月、69.95美元/月、79.95美元/月、82.95美元/月,而1000 Mbps入户、2 Gbps入户的价格则分别跃升至139.95美元/月、299.95美元/月。且千兆宽带用户还要自己购买网关终端,并缴纳初装费、业务激活费等(数目均较大)。

 

五是已商用的2Gbps入户产品,其套餐内容多为对于超宽带入户的优质性能的描述,而并不包含对于广播电视、IP视频、IP语音及其他大带宽业务的捆绑。目前,Comcast尚未公布正处于试商用状态的1Gbps入户产品的套餐情况。而美国的另一个有线电视网络运营商Cox Communications则与之不同,其千兆宽带入户业务(品牌名为“GIGABLAST”)一共有三种类型的产品可供用户选择[15]:一是不捆绑其他业务的“Gigablast Internet”[15];二是捆绑了优质电视频道(包括HBOESPNDiscovery[15],超过240[4])的“Gigablast Internet+TV”;三是捆绑了优质电视频道、IP语音电话[15]、智慧家庭(家庭安全与自动化)[4]“Gigablast Internet+TV+Phone+Home Security”,而且其中的优质电视频道(超过240套)并不与“Gigablast Internet+TV”中的完全相同。

 

六是1000Mbps入户、2Gbps入户这两类超大速率家庭宽带产品均采取数据流量封顶机制,用户并非可以无限制地使用,每月使用的数据流量不能超过所设定的数值(Comcast未公开具体数值,也未公开超出部分的流量计费方式)。

 

4、相关启示

 

从上文可看出,面向家庭用户提供超高速率(1Gbps入户甚至2Gbps入户)固网宽带产品已经成为美、欧有线电视网络的一个明显的发展方向,这其中既有用户需求、政府政策、市场竞争的驱动,更是得益于双向HFC网络技术的最新演进(以DOCSIS 3.1等为代表)。

 

但是,总体上看来,千兆宽带入户产品的商业模式尚在探索中(尤其是1Gbps入户),且缺乏对于大带宽业务、应用的创新(仍为电视、视频等传统大带宽业务)。接下来还需要大力探索如何解决投资回报(其决定千兆宽带入户产品的商业价值)、用户体验(其决定千兆宽带入户产品的用户粘性及运营商的市场竞争力)这两大最为关键的问题。

 

 

参考文献:

 

[1] Comcast. COMCAST TO DELIVER GIGABIT INTERNET SERVICE IN DETROIT OVER ITS EXISTING NETWORK INFRASTRUCTURE[EB/OL].

http://corporate.comcast.com/news-information/news-feed/comcast-to-deliver-gigabit-internet-service-in-detroit, 2016-11-01.

[2] Comcast. Browse XFINITY® Internet Offers[EB/OL].

http://www.xfinity.com/internet-service.html, 2016-11-29.

[3] Comcast. XFINITY Gigabit Pro & Gigabit Internet Availability[EB/OL].

http://www.xfinity.com/gig-offer, 2016-11-29.

[4] Chris Lammers. International Trends in Broadband Service[EB/OL].

http://www.ictc.com.cn/admin/kindeditor/attached/file/20161020pdf/guoji/01Chris%20Lammers.pdf, 2016-12-03.

[5] Marcien Jenckes. IMAGINE WHERE 2 GIGABIT SPEEDS WILL TAKE YOU[EB/OL].

http://corporate.comcast.com/comcast-voices/imagine-where-2-gigabit-speeds-will-take-you, 2015-04-02.

[6] Comcast. COMCAST BEGINS ROLLOUT OF RESIDENTIAL 2 GIG SERVICE IN ATLANTA METRO AREA[EB/OL].

http://corporate.comcast.com/news-information/news-feed/comcast-begins-rollout-of-residential-2-gig-service-in-atlanta-metro-area, 2015-04-02.

[7] Comcast. The Comcast Customer Guarantee[EB/OL]. http://www.xfinity.com/customerdeals, 2016-11-29.

[8] Liberty Global. Q3 2016 Investor Call[EB/OL].

http://www.libertyglobal.com/pdf/public-policy/Liberty-Global-Policy-Series-Connectivity-for-the-Gigabit-Society.pdf, 2016-11-04.

[9] Liberty Global. New Report Says Europe Needs Multiple Technologiesto Achieve a Gigabit Society[EB/OL].http://www.libertyglobal.com/pdf/press-release/11-24-New-Report-Says-Europe-Needs-Multiple-Technologies-to-Achieve-a-Gigabit-Society-FINAL.pdf, 2016-11-24.

[10] Mark Jackson. UPD Virgin Medias Parent Commits to Gigabit Speed Broadband by 2018[EB/OL].http://www.ispreview.co.uk/index.php/2016/11/virgin-medias-parent-commits-gigabit-speed-broadband-2018.html, 2016-11-29.

[11] Cable Europe. Cable Europe responds to European Commissions vision for a connected society beyond 2020[EB/OL].

http://www.cable-europe.eu/wp-content/uploads/2010/09/160914_VL_Response-to-Towards-Connectivity.pdf, 2016-11-29.

[12] Jorge Salinger. THE NEXT PHASE OF GIGABIT TECHNOLOGY IS NEARLY HERE, AND ITS AWESOME[EB/OL].http://corporate.comcast.com/comcast-voices/the-next-phase-of-gigabit-technology-is-nearly-here-and-its-awesome, 2015-10-23.

[13] Comcast. Leaping into the future, one gig at a time with Gigabit Internet[EB/OL].

http://www.xfinity.com/gig, 2016-11-29.

[14] Liberty Global. Connectivity for the Gigabit Society[EB/OL].

http://www.libertyglobal.com/pdf/public-policy/Liberty-Global-Policy-Series-Connectivity-for-the-Gigabit-Society.pdf, 2016-11-14.

[15] Cox Communications. GIGABLAST[EB/OL].

https://www.cox.com/residential/internet/gigablast.html, 2016-12-03.

 


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