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中国企业在员工离职时对商业秘密的保护

供稿人:吴春莹  供稿时间:2017-6-2   关键字:中国企业  员工离职  商业秘密  保护  

近日媒体报道,贵阳南明警方破获一起涉嫌泄露“老干妈”商业秘密案。嫌疑人贾某为老干妈公司的离职人员,在职期间历任质量部技术员、工程师等职,掌握老干妈公司专有技术、生产工艺等核心机密信息,离职后以假名做掩护在当地另一家食品加工企业任职,从事质量技术管理相关的工作。侦查过程中,办案人员在贾某的台式电脑中发现大量涉及老干妈公司商业秘密的内部资料。

 

无独有偶,类似事件也发生在美国。今年初,谷歌无人驾驶部门Waymo以窃取无人驾驶商业秘密为由向Uber公司提起诉讼。该案件的核心人物是作为前谷歌工程师的Anthony Levandowski,涉嫌在离职前下载超过14000份公司机密文件,包括谷歌正在研究的无人驾驶汽车用激光雷达系统的电路板设计。离开谷歌后,Levandowski立即成立了一家名为Otto的无人驾驶卡车公司。数月后,该公司被Uber收购。Levandowski转而为Uber研发包括激光雷达在内的无人驾驶相关技术。

 

上述案件都提到了一个关键词──商业秘密。根据《反不正当竞争法》第10条的规定,商业秘密是符合下列条件的技术信息和经营信息:⑴不为公众所知悉;⑵能为权利人带来经济利益并具有实用性;⑶权利人采取了保密措施。因此,各种信息均可能成为中国法律规定的商业秘密。可能构成商业秘密的信息包括:客户名单、客户信息、供应商名单、价格信息、营销/产品策略、内部成本信息、生产流程、配方以及不能授予专利或未申请专利的技术/工艺。

 

虽然中国法律对商业秘密和商业秘密侵犯行为的定义与欧盟成员国等发达国家的法规规定大致相同,但两者对商业秘密的保护程度差异不小。与发达国家相比,在中国举证侵犯商业秘密更为困难。例如,在民事诉讼中,中国法院往往加重原告的商业秘密侵权举证责任,但没有向原告提供原告取证的有效程序(如英国普通法中规定的证据搜集程序)。这些问题使得商业秘密遭受侵犯的一方难以减少损失或寻求赔偿。因此,保护商业秘密的关键,不是依靠披露后的救济措施,而应该以预防为主。

 

如何防止离职员工窃取或泄露商业秘密?在中国法律下,企业可以采取以下措施。

 

首先,企业应该确保每一份书面的就业协议包含保密条款。该条款应明确指出,雇员在公司接触到的所有信息(包括雇员自身信息)属于公司,雇员有义务不向第三方披露或导致第三方知悉该信息。对于关键员工,签订保密协议的同时,还可以签订一个非竞争协议,以减少雇员利用雇主的商业秘密与雇主进行商业竞争。若使用这种方法,非竞争协议的内容应当符合中国法律的规定。例如,《中华人民共和国劳动合同法》规定,非竞争义务的期限不得超过两年,并且协议有效期内,非竞争义务人有权获得赔偿。

 

然而,这些协议或条款在某些情况下形同虚设。老干妈泄密案中,嫌疑人贾某在任职期间与老干妈公司签订了“竞业限制与保密协议”,约定贾某在工作期间及离职后需保守公司的商业秘密,且不能从事业务类似及存在直接竞争关系的经营活动。但现在看来,这份协议并没有起到真正的约束作用。

 

其次,在员工离开公司时,有必要与其进行一次离职面谈,提醒他们负有保密义务。同时,雇主应该要求离职员工上交公司所有的文件、资料和电脑。

 

最后,鉴于员工很容易将邮件或文件转发到个人邮件地址或复制到便携式存储设备,在高级管理人员或其他关键员工离职前对该员工的电脑进行法务审计也很重要,目的是确保没有任何商业秘密被现在的前任雇员所不当共享。

 

如今,技术的发展使得雇主们能够更好地掌控他们的数据保留策略和实践。现有的实用工具(如在线活动监测)也可以阻止或至少大大限制了流氓员工(rogue employee)在离开公司前虹吸敏感数据的能力。例如,有些公司会禁用公司电脑上的USB端口或其他输入/输出端口,雇员即使知悉某些文件,却无法将其复制到自己磁盘上;有些公司采用文件加密技术,加密文件只能在公司电脑上解密、浏览,因此复制文件并带出公司将毫无意义。又如,雇员从公司电脑向外部存储设备复制大量信息或试图获取其无权知悉的信息时,公司电脑会向其作出警示性提示。

 

由于在前端保护自身往往是雇主能真正确保其商业秘密得到充分保护、免于披露的唯一时机,各公司都应采取适当的保护措施以实现这些秘密的安全防护。安全总比后悔好(Better be safe than sorry)!

 

相关链接:

1.    老干妈重大商业机密遭窃取 一家食品公司上演谍战片

http://finance.sina.com/gb/focusnews/fin/Laoganma20170511/index.html

 

2.    Google accuses Uber of stealing its self-driving car tech

https://www.wired.com/2017/02/googles-waymo-just-dropped-explosive-lawsuit-uber-stealing-self-driving-tech/

 

3.    How to Protect Trade Secrets in China When Employees Leave

http://www.ipopang.com/blog/business-in-china/how-to-protect-trade-secrets-in-china-when-employees-leave/

 

4.    中国商业秘密保护指南

http://www.ipkey.org/en/ip-law-document/download/1560/2256/23

 

 

 


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