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“缇花项目”——Google在智能纤维领域的进击

供稿人:陆颖  供稿时间:2018-4-9   关键字:谷歌  智能纤维  智能纺织品  缇花项目  
“缇花项目”概况

Google的“先进技术与项目部”(ATAP)专设“缇花项目”小组(Project Jacquard),主攻融合交互界面的智能布料。“缇花项目”小组与日本一家纺织企业合作制造出一款新型导电纤维,被该项目小组称为“缇花纱线”(Jacquard yarn)。缇花纱线由细薄的金属合金和棉、涤纶、真丝等天然纱线或化纤合成织就而得。缇花纱线具备伸展性,其强度足以在标准的工业织机上进行编织。就外观和触感而言,缇花纱线与其他用于生产面料的普通纱线并无区别。谷歌以创新性技术将缇花纱线连接到连接器和最大不过夹克纽扣大小的微小电路上,实现电子元件的嵌合,由缇花纱线制造的面料部分可以捕捉触摸交互,经传输到机器后借助算法推断出各种手势。被捕获的触摸动作和手势数据以无线传输的方式输送到手机或其他设备,对其进行相关操控,进而将用户连接到在线服务、在线应用或电话功能上。此外,LED、触觉式和其他嵌入式输出装置也会向用户做出反馈,这让用户可以实现与数字世界的无缝连接。

需要强调的是,用缇花纱线织造各类织物的生产成本是非常经济的。缇花纱线和缇花织物可以通过传统编织技术进行规模化生产,并不需要特别的纺织技术,只需使用一般的织布机,采用标准生产流程,不需进行特别设定就能创造出具有互动功能的纺织品,将触摸技术植入纺织品中,成为“互联网服装”。缇花纱线能在纺织品的任意部位精确编织,定制纺织触控和手势感应区,可以用它们来添加传感器网络,从而构建大型的交互式表面。

“缇花项目”最新成果——和Levi’s合作推出的智能夹克

Google和Levi’s合作推出了首款智能服装——通勤卡车夹克Commuter Trucker Jacket。该智能夹克的外观和Levi’s经典的卡车夹克差不多,但在左边袖口的位置缝合进了一组缇花纱线,总面积约为5x5厘米。人在左袖口所做的触摸动作可以被输入进去。袖扣安装有一个外置的长条形蓝牙模块,可以通过配对来控制智能手机,同时具备震动反馈功能,其内置的电池可以续航 2 天时间。夹克与用户手机配对成功后,用户能通过双击、或者前后扫动等姿势来控制手机,完成播放、切换音乐、收听地图导航、接听挂断电话等基本的手机操作。蓝牙模块还配备了LED灯光提示,一旦用户错过了来电或者推送消息,则袖口钮扣上内置的 LED 灯就会开始不停的闪烁。蓝牙模块的外形类似于衣服的卡扣,可以将其中一端扣在接口上,另一端则是 USB 接口可以用来进行充电。这款夹克支持折叠,可以正常水洗/机洗,只需在洗之前把蓝牙模块卸下。

这件夹克主要是专门针对城市骑行者的。当人们骑自行车时,需要的是安全性、警觉性、专注性。除了适合骑行者,这款智能夹克还能被用在几个不同的职业领域,比如保安、窗户清洁员、驾驶员等。

一些智能夹克体验人士表示,使用这个夹克并不需要人们改变以往的日常生活习惯。它在其传统功能和连接特性两方面做到了平衡。相比苹果手表的使用,体验者说,摆弄一个手表小屏幕上的红灯,比花15秒把手机拿出来更加麻烦——可穿戴技术几乎从未比手机更方便。但这件智能夹克已经克服了穿戴技术的这个缺点。

对“缇花项目”的重视情况

尽管Google “缇花项目”的经费情况暂无披露,但是从组织架构、项目风格、合作模式等方面可以对这个项目的重视情况形成侧面了解。

“缇花项目”隶属于ATAP。ATAP的前身来源于摩托罗拉,在Google收购摩托后罗拉也归属于Google并且独立运行,团队总体人数在100左右。ATAP关注和投入研发的领域都集中在移动设备方面,且非常务实。

ATAP由前美国国防部高级研究计划局(DARPA)高管、谷歌工程副总裁雷吉纳•杜甘(Regina Dugan)领导。军工项目其实是推动技术进步的一个很大动力,并且注重产品输出的实效,杜甘成为ATAP的领导后,将这种精神贯彻于团队,ATAP设定了两年的开发时限,避免成为单纯的研究项目。如果不能很快看到效果,项目就被搁置,为新项目让道。ATAP最大限度整合外部研究机构,用小而灵活的团队来进行研发。目前,ATAP 的合作机构超过500个,分布在20多个国家,包括大学、初创公司、大型的系统集成商、政府和非营利组织。ATAP和30多所大学签订了长期协议,使得团队和研究人员的合作更为容易。杜甘表示,ATAP很慷慨地让大学享有合作项目的知识产权,同时也大力捍卫ATAP将产权用于项目的权利。

在“缇花项目”中,智能夹克的合作案例体现出科技企业和传统纺织企业各展所长、合作共生的理念。首先,表面上看,这件智能夹克的核心科技在于智能纤维和交互功能,似乎Google占有更多的主导权——但并非如此。在实际合作中,Google充分尊重 Levi’s 的设计语言,因此最终的设计效果十分低调,如果不靠近观察夹克的左袖部位,可能根本看不出和其他 Levi’s夹克有什么不同。其次,Google在合作中,将自己的技术定位在一个附加组件,整合融入服装产业链。Google明确表示,“缇花项目”的技术不会止于和Levi’s的这一次合作,完全有可能扩展到其他更多的服装品类和厂商。Levi’s也已经展示了很多种材质和花样,并不一定只有牛仔布才能织入缇花纱线。而且,这种技术也不一定非得做在衣服上,做智能沙发、智能包也是完全可以的,使用场景非常多样。第三,“缇花项目”某种意义上并不只是连接了衣服和智能设备,更多的是连接了科技和时尚。服装设计师并不需要具备任何科技知识,就能直接用缇花织物进行设计。因此,Google 在智能纤维领域中的角色并非“挟技术以自重”,而是“挟技术以令诸侯”。

相关链接:

“缇花项目”官网. https://atap.google.com/jacquard/.

Google and Levi’s Project Jacquard jacket has restored my faith in wearables. https://themaghrebtimes.com/03/13/google-and-levis-project-jacquard-jacket-has-restored-my-faith-in-wearables/.

Here’s Why Google and Levi’s Are Working Together to Make a Jean Jacket. https://www.technologyreview.com/s/601564/heres-why-google-and-levis-are-working-together-to-make-a-jean-jacket/.

Google 的 ATAP 部门是如何工作的. http://www.ifanr.com/443464.

谷歌联手李维斯,让你的夹克具备触屏功能.  http://www.sohu.com/a/82008694_257855.

谷歌旗下所有神秘产品部门大起底. http://tech.qq.com/a/20150614/009153.htm.

 


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