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美国“自满阶级”正在阻碍创新

供稿人:施雯  供稿时间:2018-10-30   关键字:自满阶级  阶级固化  创新  

《经济学人》杂志于2017年推荐了两本美国学者分析社会阶层分化的著作:一本是南加州大学教授撰写的《琐事之和》,首次提出美国的中上层阶级正以“有抱负阶层”自居,抛弃“炫耀性消费”,更喜欢强调自身的高学历、勤奋努力和健康有品位的生活方式。他们尤其不吝对子女的教育斥以重金。另一本是由布鲁金斯学会的高级研究员出版的《梦想囤积者》,作者将中上层阶级描述成“梦想囤积者”,世代囤积不公平的教育与职业机会。

上述两本书出版后,《纽约时报》刊登了专栏文章《我们正在如何毁灭美国》。文章认为,无论是“有抱负阶层”,还是“梦想囤积者”,都难以改变阶级固化的事实。这种固化会毁灭美国,那些“所谓维护自身社会阶层,有时候就是沆瀣一气,将受过良好教育的人们拉进你的圈子,巩固你们之间的纽带,而将其他人拒之门外。我们这些受过良好教育的人们(作者承认自己也属于此列)所竖起的阻挡阶层流动的看不见的障碍,其破坏性远比看得见的障碍还要大。其他的美国人无法透彻理解也无法仔细谈论这套障碍形成机制,他们只知道存在这样的障碍。”

美国老牌政论杂志《新共和》提到了稍早些出版的《自满阶级》(The Complacent Class)。作者泰勒·考恩认为,虽然美国人比以往更加努力地工作,为的却是避免改变。美国正在失去激情,美国人也渐渐安于停滞。作者提到,美国人迁移的次数越来越少,同更像自己的人结婚,根据演算法的推导结论选择音乐和伴侣,如Match.com网站为他们匹配恋爱对象;Spotify和Pandora软件为他们挑选收听的音乐类型;脸书网站为他们解决剩下的一切。不可否认,这种“匹配文化”带来了极大的便利,生活似乎更加舒适了,但也将新鲜的、或是与自己不同的事物排除在外。

《经济学人》的书评文章强调了“自满阶级”会带来的问题:隔离会抑制增长、阻碍创新。美国的创业精神陷入了困境。市场正变得越来越集中。新创立的公司更少了,许多创业公司为了增长而苦苦挣扎。即使在志得意满的技术行业,新公司创建和扩张的数量已在2000年达到了顶峰。生产力和生活水平增长缓慢让美国变得更像欧洲和日本了。贫穷的州以前还能够通过提供有前途的就业机会加之更便宜的住房来吸引优秀人才。但现在,没有人觉得路易斯安那能赶上硅谷。过去几十年间,较贫穷的州陷入了一个恶性循环:人们不期望它们能够赶上,这使得它们更难翻身。

以上所提及的三本书都没有对阶级固化给出具体的解决方案。仅《梦想囤积者》的作者提到,“只要中上层阶级愿意让渡一些东西,这一切是有可能得到改变的。”针对如何消弭不公正机会的囤积,作者建议通过公平的土地利用法规来遏制排他性的分区居住现象;放宽进入高等教育的大门;以及向社会开放实习机会。

但是作者也在末尾扪心自问,“问题是:我们会与人分享吗?” 

相关链接:

1、Modern American elites have come to favour inconspicuous consumption

https://www.economist.com/books-and-arts/2017/08/05/modern-american-elites-have-come-to-favour-inconspicuous-consumption 

2、戴维·布鲁克斯:我们正在如何毁灭美国

https://www.guancha.cn/DaiWei-BuLuKeSi/2017_07_20_419098.shtml

 


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