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日本为何能引领全球工业机器人生产

供稿人:王德生  供稿时间:2019-1-17   关键字:日本  工业机器人  汽车工业  新机器战略  

根据国际机器人联合会(IFR)的《2018年世界机器人工业报告》,日本是世界领先的工业机器人供应商。日本的工业机器人制造商在2017年交付了超过一半(几乎55%)的工业机器人,比2016年多39%。

日本不仅是机器人的领先制造商和出口国,而且也是机器人的主要使用国。2017年,日本有29.72万台工业机器人在工作;工业机器人安装数量排名世界第二位,仅次于中国的47.34万台。

日本为何能引领全球工业机器人生产?大致有以下几个方面原因: 

(1)文化影响

在日本,人们普遍对机器人持肯定态度。一些西方评论家把这归因于日本古代的神道,在这个宗教中,物体(以及人和其他自然现象)被认为具有精神。然而,在日本,这种观点并不普遍。漫画和动画对机器人的兴趣有着更强的文化影响。在漫画中,机器人经常被描绘成孩子们的朋友,而随着这些漫画长大的1950年代生人,通过包括机器人的故事,他们学会了友谊、勇气、正义和慈善。因此,日本人倾向于对机器人有友好的感情,许多机器人研究人员,他们最初是著名的“太空男孩(Astro Boy)”漫画的粉丝。 

(2)汽车工业采用机器人由来已久 

当然,文化影响只是其中一部分。日本在机器人技术的发展和采用上发挥主导作用也有明显的经济和社会原因。汽车工业的发展可能是影响日本机器人工业快速发展的最重要因素。1980年,日本成为全球最大的汽车制造商。日本汽车制造商在20世纪70年代末期开始使用工业机器人,1980年以后随着更先进的机器人技术发展,机器人应用增加。这使得日本汽车制造商能够迅速开办新的工厂,从而实现迅速的海外扩张,部分原因是日本和美国之间的贸易摩擦。

在日本国内,机器人为包括熟练的焊接技术人员在内的汽车工人的短缺提供了解决方案。为响应汽车工业的需求,日本机器人制造商之间围绕着质量和性能方面展开竞争,导致日本机器人制造商在全球机器人市场上占据了领先地位。同时,日本的终身雇佣制度,传统上员工期望在一家公司度过他们的整个工作生活,意味着员工不关心机器人的引入会影响他们的工作。

(3)许多部门劳动力短缺催生机器人新需求

在日本,劳动力短缺仍然是机器人应用的驱动力,而不仅仅是汽车行业。日本劳动适龄人口从1995年的峰值下降到2017年的7596万,下降了13%,预计还会出现进一步的短缺。机器人的引入被认为是解决这一问题的方法之一,这影响到日本的许多部门。其中一些领域对机器人的需求特别高——物流、护理和老年护理、农业、检查和维护老化的公共基础设施,以及服务业和非制造业的“幕后”工作(‘behind-the-scenes’work)。在制造业,食品工业也开始采用机器人来应对劳动力短缺。这些领域机器人的发展和采用状况各不相同。物流是一个非常有前途的部门,并且已经开始通过机器人实现自动化。在食品工业中,机器人的采用因过程而异——一些过程,如挑选和包装包装食品,已经由机器人自动化了,而其他过程还有很长的路要走。在农业中采用机器人的程度也有所不同,需要更多的时间来满足这一部门的全部要求。因此,在某些领域,机器人的引进将在短时间内进行,但在其他领域,将需要更多的时间。然而,未来许多种类的机器人将在这些领域发挥积极的作用。

日本人不怕机器人,而是把它们当作伙伴。机器人会执行比人类更有效率的任务,或者是人类沉重的负担,而人类会执行机器人不能完成的任务。日本政府在2015年发布的“新机器人战略(New Robot Strategy)”中,明确地将重点放在了加快在低生产率行业,特别是护理、农业和基础设施建设中采用机器人。当然,这种策略也创造了有利于日本机器人制造商的国内需求,这将推动机器人工业的进一步发展。

当前,日本政府正在以举办世界机器人峰会(World Robot Summit,WRS)为契机展示最新机器人技术,并加速尚未采用机器人技术的部门的机器人研发。WRS的主题是人和机器人之间的协作。作为WRS 2020的前期活动,2018年的WRS展览和会议吸引了76374名参观者。此外,世界机器人大赛吸引了来自世界各地的1000多名参赛者(来自23个国家的126个团队,主要是由年轻的机器人研究人员和工程师组成),他们致力于让机器人完成一些任务,这些任务对于人类来说很容易,但是对于机器人来说仍然很困难,因为这类机器人与人类直接进行交互需要高度的灵活性和响应能力。与汽车和电子工业对工业机器人的需求非常不同,实际上,这类能够执行护理和其他服务部门要求的许多任务的机器人仍处于研究和开发阶段。这类机器人正是日本“新机器人战略”中明确要重点发展的,今后将占日本工业机器人总装运量的60%以上。目前,护理和其他服务部门的要求对机器人制造商和集成商提出了重大的技术挑战。

  

主要参考文献:

IFR. Why Japan leads industrial robot production[R]. https://ifr.org/post/why-japan-leads-industrial-robot-production

 


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