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关于2019年最新修改的美国发明专利适格性的审查标准导则介绍(第一部分)

供稿人:蒋洁如  供稿时间:2019-1-17   关键字:美国  发明专利  发明客体  专利适格性  

2019年1月7日,美国专利商标局新修的关于发明客体的专利适格性(可专利性),即判断某项发明的权利要求客体是否可以申请专利的审查导则开始生效。

最新版的2019年关于发明专利适格性的审查导则“2019 Revised Patent Subject Matter Eligibility Guidance”,基于美国法典第35篇第101章(35 U.S.C. §101),该导则为美国审查员提供了更明确的“发明专利适格性”的审查标准。该导则在原来的审查标准上做了两大修改:

1、在 “两步法”判断标准中的第二步A(STEP 2A)中,对可落入“抽象概念”范畴的客体进行了枚举,不再像过去那样通过将发明客体与已被法院判定为不可专利的发明客体进行类比来判断。

2、在“两步法”判断标准中的第二步A(STEP 2A)中提出,不管该权利要求是否以一种众所周知的、常规的和传统的方式将“司法例外”概念进行整合,只要这种整合是将“司法例外”的内容应用到实际中,该项权利要求客体将不会被认定为落入“司法例外”的范畴。

本文将对基于美国法典第35篇第101章(35 U.S.C.§101)下的关于美国发明专利客体的适格性审查标准进行详细介绍:

美国法典第35篇第101章(35 U.S.C.§101)规定了可申请专利的发明权利要求客体:工艺方法、机器、制造产品和物质组成。此外,在多年的判例中,也逐渐形成了对于不可申请专利的发明权利要求客体的例外规定,不可专利的发明权利要求客体包括抽象概念、自然法则和自然现象。实际操作中,不管是法院还是专利局,对于§101章节所述的可专利性的发明权利要求客体,采取的是具体案例具体分析的措施,但法院和专利局也努力在判断发明权利要求客体是否可专利的标准上保持一致。判断标准为“两步法”判断标准,如图1所示:

图1:关于美国发明专利的专利适格性的判断方法

    

数据来源:美国专利商标局

在2019年新修的发明客体的专利适格性审查导则中,上述判断方法的第一步没有被修改。具体为:

第一步:发明权利要求客体是否落入四个可专利的法定类型之一?

STEP 1: Does the subject matter fall into one of the four statutory categories?

四个可专利的法定类型分别是:1、工艺方法。2、机器。3、制造产品。4、物质组成。“工艺方法”是指通过一个或多个行为将对象进行转化或实施成另一个状态或对象。“机器”是一个有形物,包括设备的某些部分,或多个设备的结合。“制造产品”同样是有形物,该产品具有新的形状、质量、性能或者由是手工和机器结合制造而成。“物质组成”是由两种及以上物质组成,包括所有的合成物。

如果一项发明权利要求客体不符合以上任何一种类型,则其不可专利;如果符合以上任何一种类型,则再进入第二步来判断是否仍然满足可专利性的要求。


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