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美国专利制度简介之专利类型

供稿人:蒋洁如  供稿时间:2019-3-6   关键字:美国  发明专利  外观设计专利  植物专利  
一、什么是专利?(What is a patent?)

与有形财产一样,专利赋予专利权人专有权,即除非获得专利权人授权或许可,他人不得使用获得专利保护的发明技术。发明可以是新的产品或新的产品制造方法或新的技术解决手段。比如,一个新型的咖啡机可以申请产品专利保护,而一种新的咖啡研磨方法可以申请方法专利保护。

在一项发明被授予美国专利之前,专利申请人(通常是发明人)需要向美国专利商标局(United States Patent and Trademark Office)提出专利申请。当专利申请获得审批之后,该项发明获得专利保护,申请人成为专利权人。美国专利保护有时间和地域的限制,保护期限为20年或15年,并且只在美国领土范围获得专利保护。一旦专利保护到期,该项发明进入公知领域。这意味着专利权人从此失去了对于该发明的垄断权利,公众可以自由使用该项发明。

值得注意的是,赋予专利权人的专利权并非专利权人享有“制造、使用、销售、许诺销售或进口该项发明”的权利,而是专利权人享有“排除他人制造、使用、销售、许诺销售或进口该项发明专利”的权利。换句话说,除非获得专利权人授权或许可,非专利权人不得制造、使用、销售、许诺销售或进口该项发明专利。通常,非专利权人可以通过与专利权人签署许可协议来获得部分或全部专利权。或者,专利权人可以将专利权转让给非专利权人,此时非专利权人就变成了新的专利权人。

二、美国专利类型(Types of US Patents)

美国专利一共有三种类型:发明专利、外观设计专利和植物专利。

(一)发明专利(Utility Patent)

任何新的和实用的工艺流程、机器、制造产品或物质组成,以及基于它们的新的和实用的改进技术,均可以获得发明专利保护。也就是说,发明专利可以是实物产品或者工艺,制造实物产品的方法或者诸如化学成分的物质组成。然而,即使一项发明落入了这四类保护对象范围,也可能因为其同时又符合“自然法则、自然现象或抽象概念”而无法获得专利保护。本书在第三章中将详细阐述“可专利性”的界定。

发明专利的保护期限为20年,从申请日开始计算,有优先权日的从优先权日开始计算。延续案、部分延续案或分案申请获得的专利,其专利保护期限从母案的申请日开始计算。PCT专利申请在进入美国后获得授权的专利,其专利保护期限从PCT专利申请日开始计算。PCT申请的延续案、部分延续案在进入美国后获得美国专利,则专利保护时间从母案的PCT申请日开始计算。举个例子,一项发明的PCT申请日为2017年6月1日,发明人对该项发明进行了改进,并在一个月之后就部分延续案进行PCT专利申请,该部分延续案申请进入美国并最终被授予了美国专利保护。那么,部分延续案的美国专利保护期从母案的PCT申请日开始计算,也就是2017年6月1日。

(二)外观设计专利(Design Patent)

能够获得外观设计专利保护的设计必须具有装饰性和非功能性。与发明专利不同,一项可专利的外观设计不能只具有功能性,举个例子,钥匙的凹槽设计只能用于匹配某个特殊的锁,因此该设计只具有“和锁匹配”的功能性而无法获得外观设计专利保护。然而,钥匙其他部分的装饰性设计可以获得外观设计专利保护。

一项外观设计专利可以是产品的任何新的、独创性的装饰性设计。具体可为物品的造型轮廓,物品表面的装饰或者以上两者的结合。表面装饰单独(没有应用在任何实物上)不能申请外观设计专利。外观设计必须与实物不可分离,并且必须以某种方式附着在实物上。举个例子,计算机界面的图标设计只有应用在计算机界面,同计算机界面一起申请时才具有可专利性。另外,申请针对物品某个或某些部分的外观设计是被允许的。

发明专利申请和外观设计专利申请的一个显著的不同之处是,外观设计专利申请只有一项权利要求,而发明专利申请可以有多项权利要求。发明专利和外观设计专利具有交叉的地方,那就是如果一个产品外观同时具有装饰性和功能性的部分,则可以针对装饰性的部分设计申请外观设计专利保护,而针对功能性的部分申请发明专利保护。

对于2015年5月13日当日或之后申请的外观设计,其保护期限为15年,从外观设计专利授权日开始计算。而对于2015年5月13日之前申请的外观设计,其保护期限为14年,同样从授权日开始计算。

(三)植物专利(Plant Patent)

任何新开发或发现的,并且经过无形繁殖的,显著并且新颖的植物均可以申请获得植物专利保护。藻类和大型真菌属于植物范畴,细菌不属于植物范畴。无性繁殖是指不使用受精种子的,对植物的基因进行精确复制的繁殖过程。植物专利保护的对象为只能通过无性繁殖的活体植物,包括培育的变种、突变种、杂种或转基因植株。自然植物的变种必须是在人工栽培环境中被发现,而非自然发生。

与发明专利一样,植物专利的保护期限是20年,从申请日开始计算。植物专利权人可以排除他人在美国领土内对该植物或植物的部分进行无性繁殖,或者使用、销售、许诺销售通过无性繁殖得到的该植物或植物的部分,或将无性繁殖得到的该植物或植物的任何部分进口到美国。 


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