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时报瘦身计划表明纽约时报公司衰退依旧?

供稿人:曾原  供稿时间:2006-7-26   关键字:纽约时报  New  York  Times  Company  

7月19日以来,国内多家媒体介绍了“纽约时报瘦身”一事,比如,《东方早报》的纽约时报加入瘦身大军 宽度要减3.7厘米《纽约时报》牺牲的是哪5%?,新华每日电讯的《纽约时报》也要瘦身,《北京青年报》的美国报纸日发行量下跌 《纽约时报》不得已“瘦身”,英国《金融时报》中文版的《纽约时报》计划瘦身 版面缩小11%等。文章长短不一,在一些细节内容也有差别,而总体上,都是源自纽约时报公司美国东部当地时间7月18日的一篇新闻稿。该稿件宣布纽约时报公司于2008年二季度之前的两项决定:将纽约城区的全部印刷厂合并到新厂,坐落在皇后区的学院印务点(College Point),同时转租新泽西较老的爱迪生(Edison)厂;报纸尺寸从传统的54英寸宽报瘦身为48英寸,这将和现在的《今日美国》、即将改版的《华尔街日报》等在尺寸上类似。

纽约时报公司这次的举动,更被评论为在广告收入情况不济、发行量下滑持续困扰着美国报业背景下,纽约时报公司也遇到了不小困难之时的又一自救举动。事实上,近年来,纽约时报公司在报纸方面一直处境艰难。
 
图:落座于纽约时代广场附近的纽约时报公司大楼近景
裁员、盈利能力下降困扰时报公司
2005年5月底,纽约时报公司裁员,有190人因此被解雇。当时,公司从纽约时报和其新英格兰集团裁员约190人;同年9月20日,纽约时报公司又一次宣布了大面积裁员计划。公司当时宣布,将从10月起在全美范围内进行新一轮裁员,裁员数量为500人左右,约占该公司员工总数的4%。纽约时报公司在公告中预计,此次裁员将波及主体产业的250个工作岗位,这包括《国际先驱论坛报》、《纽约时报》及其网站,其中仅《纽约时报》的采编部门就将裁员45人。另外160个裁员名额则来自于《波士顿环球报》(拟裁员35人)、《沃塞斯特电讯报》以及网站Boston.com。而2006年这次印刷厂的合并和转租,也涉及250个工作岗位的削减。
 
2004-2005年,多次裁员以及盈利能力下降,让纽约时报公司的整个业绩均达不到预先目标、衰退在所难免、让股东、用户、华尔街失望的同时,公司亦在不断调整、创新。比如,在公司2004年年报上,纽约时报公司写道——2005年,纽约时报公司将以新的产品与服务,新的用户群,新的区域营销来争取集团公司业务的新增长。当时具体举措有:
 
1、《纽约时报》多个版面再设计,增加四个国内印点,并在年底前增加40%的彩版量;
 
2、增强NYTimes.com的搜索功能以及宽带的内容提供;
 
3、《伍塞斯特电讯报》引入定位于高消费阶层的生活类杂志《伍塞斯特季刊》(Worcester Quarterly);
 
4、增强注册功能,以提升Boston.com目标用户的广告营销能力;
 
5、地方媒体集团将推出三本新办杂志;
 
6、并购About.com,以此完善时报公司现有数字资产的获利能力。
 
这些让人想起2005年初美国《商业周刊》(The Business Week)一期的封面文章《纽约时报的未来》(The Future Of The New York Times)。这篇发表于2005年1月17日的文章围绕纽约时报公司董事长、《纽约时报》发行人阿瑟 苏兹贝格(Arthur Sulzberger Jr.),用满篇不时出现的“苏兹贝格”勾勒了以《纽约时报》为主要业务的纽约时报公司的过去、现在和未来。从这篇封面文章中,我们确实看到全球新媒体环境给包括《纽约时报》在内的平面媒体带来的巨大压力。
纽约时报(公司)的未来
2004年以来,纽约时报曾经的权威正遭受侵蚀。这种侵蚀不仅来自于自身的编辑问题 ,同时还来自于传媒技术和美国政治气候变化的巨大挑战。一种观点认为,和当前剩下的那些主流媒体一道,报纸将最终在媒体竞争中消失。“曾是大众传媒罗马帝国的报纸正在衰退,我们正进入一个几乎是封建制度下的时期,这里将有更加多的权力和影响中心。这是一种媒体帝国分子结构的瓦解。”加州大学伯克利新闻学院(the University of California at Berkeley's journalism school)院长Orville Schell如此评价。

苏兹贝格承认他和他的公司现在正处于困境。“这是艰难的时刻,但也只是暂时的艰难时刻。”他和他的新任CEO简内特·罗宾森正在坚持着差不多十年前就定下的远期规划:进一步提高时报的内容质量,将发行布置到哈得逊河以西以前时报尚未到达的地方,同时,进一步提高多媒体能力。2002年,《纽约时报》公司全资控制了《国际先驱论坛报》,为其增长战略增加了全球性的方向。

基本上,苏兹贝格遵循着先辈的步伐:投钱,以提高质量。他们的历史就是在艰难的时刻进行投资,当这一时期度过之后,一切都会安然无恙。

2004年,纽约时报公司没有获得盈利增值。华尔街金融分析师大多数认为,公司2004年净收入为2.9亿美元,比上年降低4%,而相比鼎盛时期2001年的4.45亿美元,则下降了35%。2004年,报纸在发行上的增长幅度极小,仅为0.2%。自1998年以后,《纽约时报》在纽约地区以外增加了15万名订户,但是同时在纽约本地市场上丢掉了大约9.6万名订户。网络以5.1%的上升率增长了5.4万名用户,而时报发行量同期下降了3.5%。
 
当前,《纽约时报》的当地读者和发行量的减少是一个不可避免的结果。和所有的印刷品一样,《纽约时报》面临着进退两难的境况,许多报纸的读者现在都只通过网络阅览。
 
苏兹贝格能否寻找到出路,重新点燃《纽约时报》的生命之火,保持其独一无二的地位?这个答案不仅预示了美国最有地位的报纸的未来命运,同时也决定着传统的、信息密集型新闻在数字时代能否依旧处于核心地位。
 
拓展阅读
The Future Of The New York Times,The Business Week,2005-01-17

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