第一情报 ---能源与环境

从PLA树脂回收利用争论看绿色化学产品前行中的经济障碍

供稿人:陈广玉  供稿时间:2007-2-9   关键字:PLA  生物降解塑料  经济障碍  
每一项创新都离不开争论,每一个新技术的发展都会碰到障碍。被誉为“环境友好”的绿色化学产品亦如是。美国市场上的PLA(聚乳酸)产品与再生塑料行业之间出现的矛盾就引发了一次激烈的争论。
 
最早由美国学者提出的绿色化学属于一门新兴学科,它与传统化学的最大区别在于从源头上消除污染,发展不产生污染的新化学反应和化学产品,使化学产品既能为人类服务又不污染环境,有利于社会的可持续发展。绿色化学是化学发展的新阶段,是促使人类与环境协调发展的更高层次的化学。目前,世界上许多国家都高度重视绿色化学的研究。
 
美国《科学》杂志提出的绿色化学12条原则中,有两条是这样表述的:
1.尽量采用可再生的原料。只要具备技术和经济可行性,应使用可再生原料。
2.化学产品在使用完后能降解成无害的物质并且能进入自然生态循环。
 
Cargill公司的PLA产品是一种用途广泛的脂肪族可堆肥分解聚合物,原料100%来源于可再生资源谷物,取代过去以石油为原料的方法,因此PLA与石油基塑料相比,可以降低20%~50%的化石资源需求。就PLA而言,其原料作物的生长过程中可以吸收大气中的二氧化碳并随着PLA降解返回土壤中,由于这一过程使土壤中的碳循环,因此PLA有降低大气中二氧化碳水平的可能。堆肥处理是废弃PLA的最佳解决方法。该产品十分符合绿色化学的原则要求,可以说是代表性的绿色化学产品。
 
Cargill公司的PLA己在市场上取得成功,其聚乳酸产品应用到包装、纺织、一次性塑料用品等领域。迄今,Cargill公司的下属PLA业务执行公司NatureWorks公司的客户已增长了一倍,产能也已经达到了13.6万吨/年,并计划今后十年内再投资10亿美元,使得PLA的年产量达到45万吨。
 
但出人意料的是,Cargill公司意欲追加投资满足不断增长的市场需求的同时,反对的声音也响亮了起来。美国部分塑料再生企业认为PLA瓶将在塑料回收方面增添麻烦。PLA瓶可能会破坏和污染高利润的PET再生物料。由美国五家再生协会和两家非营利再生企业组成的联合会于2006年10月19日要求NatureWorks公司暂缓扩大PLA在瓶装领域的应用。因为从塑料再生企业的角度考虑,目前从PET瓶中分选PLA的成本太高,也无法增加收入。
 
总部位于美国明尼苏达州Minneapolis的非营利再生企业 Eureka Recycling公司总裁之一Tim Brownwell说:“从PET中分拣PLA的设备极其昂贵,而且一旦分拣出的PLA没有市场或数量不够,你将血本无归,所以你只不过是在投入成本而已。这将使我们的PET营收受到威胁,而PET营收对在全国范围提供廉价再生服务非常重要。”据Brownell称,PET只占Eureka工厂材料生产的1-1.5%,但占到销售收入的10%。总部位于美国科罗拉多州Broomfield的非营利再生企业Eco-Cycle公司的总裁Eric Lombardi也表示赞同:“这与技术无关,而是经济上的问题。”Lombardi也是GrassRoots Recycling公司的总裁。 “我们没有经济能力进行分选。和大多数再生企业一样,我们对材料进行手工分选,而且PET和PLA看起来完全相同。” NatureWorks公司回应说,物料污染是个潜在问题,但再生企业只有收集到比目前产量多得多的PLA瓶时才会发生这一情况。回收可使用红外线光学设备分拣PET瓶来避免这一问题。但Lombardi告诉大家:“光学分选设备的价格不低于20万美元(158万元人民币),在美国,除10%的少数大型再生企业外,其他人根本买不起。”
 
此次事件看到,经济障碍可能是目前阻碍绿色化学产品快速发展的一大因素。
 
中国国内也有类似情况,不过,目前中国国内的经济障碍不是来自下游的处理行业,而是来自上游的消费市场。同样来看中国国内的生物降解塑料产业,消费市场就是排在技术障碍之前的重要发展瓶颈。据了解,目前国内市场上生物降解塑料的价格是传统塑料的1.5~3倍左右。极大地影响了此类产品在国内市场的应用。
 
我们只有通过提高技术水平、降低单位成本和公众社会的环保意识,才有可能逐步解决这一难题。此外,中国政府对生物降解塑料的支持也是未来该产业发展的动力之一,目前各种政策和法规都在陆续出台,但真正能落到实处还需进一步的努力。
参考文献
1. 降解塑料国家标准实施将推动和规范行业发展,中国质量报,2007-01-19
2. 翁云宣,生物分解塑料现状综述,国家塑料质检中心
3. Glenn R Johnston,1st International Conference on Technology and Application of Biodegradable Polymers and Plastics,October,2004,
4. 部分塑料再生企业认为PLA瓶将添乱http://www.plasticsnews.com/china/chinese/environment/headlines2.html?id=1161703481
 

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