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美国电视/视频市场的发展现状

1、引言
 
本文结合/整理以下三大权威报告文献,对美国电视/视频市场的最新发展现状进行研究与介绍:①FCC(Federal Communications Commission,美国联邦通信委员会)2015年4月2日向美国国会递交的“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》(本文参考文献[1]);②FCC(美国联邦通信委员会)主席TOM WHEELER先生于2015年4月15日在NAB Show 2015(2015年美国广播电视展)上所发表的致辞(本文参考文献[2]);③FCC(美国联邦通信委员会)委员Ajit Pai先生在2015年4月13日的NAB Show 2015(2015年美国广播电视展)开幕式上所发表的致辞(本文参考文献[3])。并在适当位置以“笔者注”的形式进行背景介绍、最新发展现状与趋势介绍。
 
2FCC(美国联邦通信委员会)“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》之中的相关表述
 
该报告的“EXECUTIVE SUMMARY(执行摘要)”(在原文的第3~5页)以及“INTRODUCTION(引言)”(在原文的第5~7页)对美国电视/视频市场的发展情况进行了如下的描述(综合整理与编译):
 
2015年4月2日,FCC(Federal Communications Commission,美国联邦通信委员会)向美国国会递交了“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》(笔者注:《视频竞争报告》是1934年美国Communications Act《通信法》规定必须由FCC向美国国会提交的。上一次的报告——《第十五版视频竞争报告》提交于2013年7月22日。根据“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》在第5页的Scope of the Report(本报告的范围)中所述,1992年颁布的“Cable Television Consumer Protection and Competition Act”——《有线广播电视消费者保护与竞争法》对1934年《通信法》进行了修订,建立了旨在增强多频道视频节目内容分发/传输业的多元性以及竞争力度、提高卫星直播电视方式的可用性/市场渗透率、促进通信技术不断向前发展的政府监管制度,而为了衡量上述相关目标所取得的最新进展,美国国会要求FCC必须每年向其报告the status of competition in the market for the delivery of video programming(美国视频节目传输/分发市场的竞争现状)),对美国视频节目内容传输市场的最新情况进行了总结。
 
自FCC向美国国会提交上一次《第十五版视频竞争报告》(2013年7月22日)以来,美国视频节目内容传输市场所呈现出的最为显著的发展趋势包括:消费者观看视频内容的时移特点及位移特点更为明显;数字电视以及高清晰度视频节目获得了更为广泛的市场普及;在线视频行业的发展势头更猛。
 
基于以上发展趋势,“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》将视频节目内容传输服务提供商分为三大类:①MVPDs(Multichannel Video Programming Distributors,多频道视频节目内容传输/分发商);②broadcast television stations(广播电视台站/地面无线电视台);③OVDs(Online Video Distributors,在线视频节目内容传输/分发商)。
 
同时,“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》还分别描述了上述三类视频节目内容传输服务提供商中每一类的主要从业主体(包括:视频内容传输/分发从业主体的数量、各自的规模以及网络覆盖区域、所采用的商业模式类型(水平模式还是垂直模式);影响视频内容传输/分发行业进入门槛的政府管制以及市场条件等多方因素;最近新进入/离开视频内容传输/分发行业的从业主体)、商业模式总结以及市场竞争策略总结(包括:业务资费方案、产品以及业务服务差异化、各视频节目传输/分发从业主体所采用的各种传输/分发技术)、部分主流从业主体的运营及财务统计(包括对于订阅用户或者受众数量、业务盈利以及其他财务指标的统计)。此外,“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》还着重地讨论了视频消费者们用以观看视频节目的CPE(Consumer Premises Equipment,用户驻地网络终端设备)以及各类移动智能视听终端设备的发展现状问题。
 
“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》的主要调研结论如下:
 
1MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的相关情况
 
MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的订阅用户总量开始出现有史以来首次的全年持续下降:2012年年末时的相关数据为1.01亿,而2013年年末时的相关数据为1.009亿,一共流失了十万家庭用户。其中,具体情况为:有线电视网络运营商的订阅用户总量,2012年年末与2013年年末时的相关数据分别为5640万与5440万;直播卫星电视网络运营商的订阅用户总量,2012年年末与2013年年末时的相关数据分别为3410万与3420万;电信基础网络运营商的订阅用户总量,2012年年末与2013年年末时的相关数据分别为990万与1130万。
 
面向cord cutters(有线电视“终结者”——即退订有线电视服务的人群)、cord nevers(从来不收看有线电视的人群)、cord shavers(减少订阅有线电视频道数或减少收视房间数的人群)以及那些越来越多观看由OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)所提供的OTT视频节目的人群,MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)也创建相关平台,部署与OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)相类似的视频服务。
 
这一类的视频服务,通常被业界称之为“TV Everywhere”——“电视无处不在”,使得广大用户(笔者注:订阅用户或者非订阅用户)能够通过各类具有Internet(因特网)接入能力的移动智能终端、家庭室内的多种固定视听终端灵活地观看由MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)所提供的线性广播电视节目以及VoD(Video on Demand,视频点播)节目。在2013年年底的时候,“电视无处不在”的大多数线性广播电视节目以及VoD(视频点播)节目内容还仅限于用户在家庭室内环境中观看。而最近,已有越来越多的MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)开始面向户外环境中的用户(笔者注:订阅用户或者非订阅用户)提供更多可供观看的内容,并使户外视频内容的播放支持更多类型的终端设备、且具有更多的观看选择。
 
此外,虽然MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的视频业务收入获得了不断的增长(通过提高视频业务的收费水准),但是,有相关数据显示,MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)在购买视频节目方面的成本投入的增速要快于视频业务收入的增速。更详细的数据显示,2013年全年,MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的视频节目内容购买成本在其视频业务收入之中的比例数值高达44.6%。
 
为了“释放”更多的物理带宽资源以向用户提供更多类型的业务服务(比如:更多套数的数字电视节目、更多的数字高清晰度电视节目、更多的VoD(视频点播)节目内容、更快的Internet(因特网)接入速率等),很多的cable MVPDs(有线多频道视频节目内容传输/分发商,即有线电视网络运营商)正在将其现有的模拟有线广播电视系统、模拟/数字混合型有线广播电视系统转换为全数字型有线广播电视系统。在美国,截至2013年年末,前八大有线电视网络运营商的网络覆盖区域之内,大约有57%实现了全数字型有线广播电视系统的转换。
 
此外,为了进一步地“释放”出更多的物理带宽资源,有线电视网络运营商们也同时正在部署SDV(Switched Digital Video,交换式数字电视视频)技术系统,只为所有的用户传输最受欢迎的数字电视频道,而仅在小众群体请求时才传输某个/某些对应的冷门数字电视频道,从而,就避免了传统上将所有的电视节目同时传输给所有用户的模式,于是就可以节约出大量的底层物理频谱资源。在美国,截至2013年年末,前八大有线电视网络运营商的所有订阅用户之中,大约有45%使用了SDV(交换式数字电视视频)服务。
 
(总的说来,美国的有线电视网络正在在经历着一场大的变革。在完成从模拟有线广播电视到数字有线广播电视的整体转换后,美国有线电视网络正在向全IP架构逐步演进。相比于传统的有线广播电视,全IP有线电视网络的建设成本以及运维成本更低,而且还可以增加有线电视网络的终端类型,在用户家里向除了电视机之外的移动智能便携式终端提供电视服务。全IP有线电视还可利用云计算技术、云存储技术等在住宅之外的户外公共场所提供电视服务,并极大改进用户界面的效果。
 
目前,美国有线电视网络运营商所面临的一大压力来自于多年以来其与电视广播商一同执行的“频道包”商业模式——电视广播商要求有线电视网络运营商在传输其很受欢迎的频道的同时,也打包传输其不受欢迎的电视频道。这样,消费者如果要订阅自己喜爱的电视频道,就必须订阅相关的频道包,而其中含有很多他们不感兴趣的电视频道。在过去,由于人们没有选择的余地,所以只能忍气吞声。而如今,美国OTT视频/网络视频高度发达,人们可以选择放弃订阅有线电视频道包,转而订阅自己喜爱的OTT付费电视/视频内容,有线电视“频道包”这种商业模式就遭遇到前所未有的冲击。另一方面,美国政府的立法部门及通信监管部门也已经注意到消费者们的不满,站到了消费者的一边,有线电视运营商向法院起诉电视广播商批发销售频道包的案件也越来越多。美国电视业界的高层相信,在内外压力之下,这一商业模式终将瓦解,那些小的、不受欢迎的电视频道不再会被有线电视网络传输,而可能会成为Youtube的一个频道。
 
美国有线电视网络运营商所面临的另一大压力来自于OTT视频。越来越多的人开始放弃订阅由有线电视网络所传输/分发的电视/视频节目内容,而从Internet收看电视新闻及娱乐节目,导致有线电视运营商从电视服务中所获得的盈利在不断减少。甚至,近一、两年,美国参议院或众议院针对“修改1996年《电信法》,承认OTT视频运营商与有线电视、IPTV、卫星电视的平等竞争地位”召开了多次听证会,在2013年美国FCC新任主席上台后,相关讨论更为激烈。各大有线电视网(内容提供商)以及电视广播商也已经或者准备将其节目通过Internet传播。可以预见,在未来几年,有线电视网络所提供的基础视频业务将遭受更大冲击,所以目前正在努力尝试进行收益模式变革。
 
而另一方面,在美国,有线电视网络在为人们提供Internet接入服务方面处于领先地位,拥有全美最大的ISP市场份额。全球最大的有线电视网络运营商Comcast Cable目前是美国最大的IPv4固网运营商,其基于IPv6的下一代互联网建设也在美国甚至全球都处于前列。事实上,有线电视网络从提供Internet接入及固话服务所获的利润要高于电视服务。同时,考虑到OTT视频流量的猛增,他们也开始建设智能型Internet接入管道,实施基于流量使用量的计费方案,以获得更多利润并减小底层网络的数据承载压力。)
 
2broadcast television stations(广播电视台站/地面无线电视台)的相关情况
 
自FCC向美国国会提交上一次《第十五版视频竞争报告》(2013年7月22日)以来,美国full-power(全功率)的broadcast television stations(广播电视台站)持续地运用数字电视广播技术来改善/增强面向公众的电视服务。但是,在美国,截至2014年年初,广播高清晰度电视的全功率广播电视台站的总数为1517座(占美国广播电视台站总量的85.7%),而在2013年年初,相关的数据则为1536座——2014年相比2013年有些微的降低。而除了广播高清晰度电视内容之外,通过扩展美国四大主流电视网的可用性(采用数字电视组播技术),电视广播商们也面向小众市场以及偏远地区发射更多的数字电视节目内容。
 
自上一次《第十五版视频竞争报告》(2013年7月22日)以来,视频消费者行为模式得到了增强,包括:拥有高清晰度电视机的家庭数量越来越多、DVRs(Digital Video Recorders,数字视频录像机)家庭渗透率越来越高、宽带及移动智能终端设备的可用性越来越大。截至2013年年末:美国一共有9470万电视家庭,其中的81.8%(即77464600户)拥有显示以及/或者接收数字电视信号(包括高清晰度数字电视信号),而在2012年年末,上述的数据分别为8590万、75.2%(即64596800户);其中有46.8%的电视家庭(总数为5420万户)订阅了DVRs(数字视频录像机)服务,而在2012年年末,上述的数据分别为5030万、44.1%。此外,电视广播商们正采取各种机制来响应视频消费者们既希望通过传统大屏电视机、又希望通过其他新兴终端/渠道(包括移动电视、VoD(视频点播)、在线视频传输以及社交媒体)观看视频内容的需求。
 
自FCC向美国国会提交上一次《第十五版视频竞争报告》(2013年7月22日)以来,仅接受免费电视广播服务的美国家庭总数量有小幅的上升:从2013年时的1120万上升至2014年时的1140万——但是,其占总体电视家庭数量中的百分比没有出现变化,稳定在9.8%。从实际调研得来的数据显示,在2013年,广播电视台站的收益有所下降,其中的部分原因在于:2013年仍然维持了2012年“选举年”以来的政治宣传广告额度的下降态势,而电视广播商们的收入则主要来源于电视广告销售以及额度越来越大的由 MVPDs(有线多频道视频节目内容传输/分发商)缴纳的电视节目重传授权费用。在此种发展态势之下,整个行业的收入从2011年时的216亿美元上升至2012年时的246亿美元,但在2013年,相关数值却下降至242亿美元。
 
(在美国及其他国家/地区,通信监管机构正通过或计划通过各种方式(比如拍卖、行政强制等)收回部分无线频谱使用机构的部分频谱。地面无线电视台也在此列(目前看来,其被回收的主要是800MHz频段、700MHz频段以及600 MHz频段),全球无线电视广播运营商由此面临大量优质频谱流失的巨大压力。
 
美国政府及国会认为,人们对于移动宽带接入及移动智能终端的需求正与日俱增,移动宽带通信网络由此需要进行网络扩容以满足人们的需求,而进行网络扩容的一个重要途径就是寻求增加大量新的无线频谱。当下,对无线频谱的科学管理显得越来越重要,其中的衡量标准之一就是“无线频谱的使用效率”,美国政府认为,地面无线电视广播的频谱效率较低,在全部完成数字化整体转换之后,所“释放”出的大量频谱应该被重新指配给移动通信网络运营商使用。
 
另外,与此同时,美国的广播电视公司正面临着商业模式急剧变革的现状。在上个世纪,大多数的美国电视观众都是通过免费的公共无线电视台收看电视,商业广告是这些广播电视公司的主要收入来源。而现如今,美国1.15亿个收看电视的家庭中,有1亿个都不再收看地面无线电视,而是订阅了MVPD(多频道视频内容传输商。包括有线电视、电信IPTV、卫星直播电视)的电视/视频传输/分发服务,剩下的1500万个低收入家庭或处于偏远地区的家庭才继续收看免费的地面无线电视。这样,地面无线电视的广告收入就减少,就向各MVPD收取节目使用许可费。
 
在此背景下,美国大多数国家级广播电视公司正在积极地采取防范措施,在NAB(美国国家广播电视协会)的领导下,致力于无线频谱的保护工作,同时也以OTT TV/网络视频/在线视频的方式,通过互联网及移动宽带网络传输,扩大节目覆盖范围。
 
美国电视广播业者也通过推出移动电视服务(基于电视广播技术)来保护其频谱不致流失。但也有一些业界高层对此很不看好,他们认为,随着以智能手机为代表的各类移动智能终端的“爆炸式”普及,美国消费者们已经拥有了移动电视(基于流媒体技术)——人们可以通过移动通信运营商的3G、4G网络或电信运营商及有线电视运营商在全国部署的Wi-Fi热点随时随地收看自己感兴趣的电视节目,而不会为广电的传统/经典广播型移动电视“买单”。)
 
3OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)的相关情况
 
过去的两年内,在持续向前发展的同时,美国OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)行业也呈现出一些新兴的发展趋势:
 
①通过自制原创型的视频节目(笔者注:比如由在线视频服务提供商Netflix基于用户大数据分析而自制的“House of Cards”——《纸牌屋》)并与传统的电视节目内容制作商签订新的许可/授权协议,OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)不断地进行内容建设,提高其视频内容的丰富程度;
 
②为了提高网络视频传输/分发的质量,诸如Netflix等OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)自建服务器、CDN(Content Delivery Networks,内容传输/分发网络。Netflix自建的CDN的品牌名为“Open Connect”,目前,不仅自用,还出租给其他基础网络运营商使用)以及其他基础设施;
 
③诸如Amazon(亚马逊)、Apple(“苹果”)、Google(谷歌)以及Microsoft(微软)等全球知名的美国技术公司正向其用户/客户提供Internet(因特网)基础设施、软件、终端设备以及在线视频节目/传输的端到端的解决方案。
 
此外,在美国,视频消费者们通过多种类型的视听终端设备观看由OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)所提供的视频节目的趋势已经越来越明显。由知名市场调研机构SNL Kagan所提供的相关数据显示,截至2013年年末,超过5300万户美国家庭通过至少一种类型的Internet(因特网)联网型视听终端设备(其中包括:桌面电脑、游戏主机、“流”式媒体播放器(笔者注:“流”是一种在线视频传输/分发模式/技术)、(智能)电视机以及蓝光播放器等)观看过在线网络视频节目——而且平均下来,每个观看在线视频节目的美国家庭拥有4.8部Internet(因特网)联网型视听终端设备。此外,根据Adobe Systems所发布的美国在线视频消费季度报告:在2013年第四季度,大致有12.8%的视频节目内容观看均是发生于智能手机终端——而在2012年第四季度,相关数据为7.2%;在2013年第四季度,大致有9.2%的视频节目内容观看均是发生于平板电脑终端——而在2012年第四季度,相关数据为7.3%。
 
在美国互联网的峰值时间段,总体数据流量之中,由OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)所产生的数据流量所占的比重呈现出越来越大的发展态势。比如,由知名市场调研机构Sandvine所提供的相关数据显示,在2014年3月,对于上述相关的比例数值,仅Netflix一家就占到了34.2%——而在2013年下半年,相关的数据为31.6%,可见其增长幅度较大。
 
(按照目前的发展态势,美国的部分OTT视频服务提供商(指的是那些以实时流媒体技术传输/分发直播电视内容的OTT视频服务提供商)可能会获得与有线电视、IPTV、卫星电视的公平竞争地位。随着流媒体、CDN(内容/应用/服务分发网络)等相关技术的长足进步,加之互联网视听的付费型商业模式逐步巩固,在美国,Internet已成为有线电视、IPTV、卫星电视等传统的电视传输形态的一个重要的竞争渠道。其他原因如下:
 
首先,Internet联网型智能终端设备的出货数量及普及率正在迅猛增长(而且还有望实现“爆炸式”增长),目前,平均每个美国家庭拥有11部联网型终端(与之形成鲜明对比的是,平均每个美国家庭拥有的传统电视机少于3台)。
 
其次,Internet基础设施迅速升级,提供OTT视频的能力大为提高。美国各大ISP在骨干网扩容、数据中心建设、网间结算、城域接入网提速等方面做了很多工作。电信运营商阵营里,Verizon做得最为出色(Google在美国部分城市实施的千兆光纤入户其实做得不如Verizon好),AT&T则紧随其后。有线电视网络阵营里,通过有线广播电视的模/数转换(从而可以“释放”出大量频谱用于提供双向宽带接入业务服务)及部署基于DOCSIS 3.0标准的双向HFC网络,可提供几百兆的Internet接入服务,目前还在积极研究容量更高、接入速率更大的下一代接入网技术DOCSIS 3.1与EPoC。另外,有线电视网络还在自己的服务范围内提供Wi-Fi无线局域网络服务,各有线电视网络还结成Cable Wi-Fi联盟,实现相互间的漫游,在发展无线市场方面形成合力。
 
再次,美国FCC正通过拍卖等方式将地面电视广播的800MHz频段、700MHz频段及/或600MHz频段的无线频谱资源重新指配给移动通信运营商用于4G网络商用部署,4G移动互联网系统的容量大为增加。加之CA(载波聚合)技术、4G广播技术(可非常高效地分发传输直播的及非实时的数字媒体内容,可以像传统电视广播那样在逻辑上能使无数多个用户在同一时刻接收到相同的数字媒体内容,从而实现对无线频谱及网络投资的高效利用)等相关技术的成熟及4G小基站的即将大规模部署,全球移动通信协会新近发布的报告显示,2015年,4G移动视频市场将有望获得爆发式发展。
 
最后,同其他国家一样,美国正在加紧部署基于IPv6协议的、能提供更高质量的OTT视频传输/分发服务的下一代互联网。)
 
3FCC(美国联邦通信委员会)最高层官员的相关表述
 
1FCC(美国联邦通信委员会)主席TOM WHEELER先生近期的相关言论
 
在2015年4月15日的NAB Show 2015(2015年美国广播电视展)上,FCC(美国联邦通信委员会)主席TOM WHEELER先生发表了致辞(本文参考文献[2]),笔者对其中与本文相关的内容进行了综合编译,以更近一步地呈现美国电视/视频节目内容传输/分发市场的发展现状:
 
TOM WHEELER先生强调了电视广播行业于当下的重要性:“公共利益服务是由具有强大网络覆盖的电视广播行业所提供的,正如过去一样,“电视广播”是美国未来的一个重要的组成部分。
 
刚好,在前几天(笔者注:指的是2015年4月2日),FCC(Federal Communications Commission,美国联邦通信委员会)向美国国会递交了“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》,其中的一个最大的结论就是:美国的付费电视用户总数出现了有史以来首次的全年度持续下降态势——尤其是美国有线电视网络的用户总数。
 
那么,为何会出现这种情况呢?一个最基本的原因是,broadband Internet(宽带互联网)的快速发展使得视频消费者们可以观看诸如Hulu以及Amazon Prime等的OTT在线/网络视频,这就使得除了平均每月须支付125美元的有线数字电视视频节目,消费者们有了更多的选择。目前,已经有越来越多的人放弃订阅有线数字电视服务,转而使用“无线免费广播电视+付费OTT在线/网络视频”组合服务。此外,越来越多的电视频道都通过OTT进行因特网在线播出。
 
此外,本文参考文献[3],2015年4月24日,在Comcast(笔者注:Comcast旗下的Comcast Cable为目前美国第一大有线电视网络运营商)正式宣布其决定放弃以450亿美元收购宣布Time Warner Cable(笔者注:其为目前美国第二大有线电视网络运营商)的计划后,FCC(美国联邦通信委员会)主席Tom Wheeler先生当即发表声明。
 
Comcast的上述决定,是在FCC(美国联邦通信委员会)告知其相关评估结论(若Comcast成功收购Time Warner Cable,公众利益将会受到损害)之后而作出的。
 
Comcast最终决定放弃Time Warner Cable,是符合广大电视/视频消费者的利益的。如果收购交易成功进行,在美国市场上,就会重新产生一个通信运营商巨头、一个有线电视网络运营商巨头以及一个电视节目版权拥有方巨头,从而就将会打破现有市场的平衡竞争状态,产生市场垄断。
 
现如今,在美国,OTT在线/网络视频市场正处于快速发展的阶段,具有各类新兴的视频消费商业模式,从而使得美国的电视/视频消费者有了更多的选择。而如果Comcast成功收购Time Warner Cable,那么,市场竞争与市场创新(尤其是日益凸显重要性的高速宽带业务、OTT在线/网络视频业务以及各类创新型的服务业态)就将会受到威胁。
 
2FCC(美国联邦通信委员会)委员Ajit Pai先生近期的相关言论
 
在2015年4月13日的NAB Show 2015(2015年美国广播电视展)开幕式上,FCC(美国联邦通信委员会)委员Ajit Pai先生发表了致辞(本文参考文献[4]),笔者对其中与本文相关的内容进行了综合编译,以更近一步地呈现美国电视/视频节目内容传输/分发市场的发展现状:
 
目前,在美国:互联网下行数据流量的峰值时间段内,Netflix(一家知名的OTT在线视频流量提供商)的视频流量占到了所有数据流量的高达35%的份额;人们平均每分钟上传到YouTube(一家以用户自制内容为特色的OTT在线视频流量提供商)的视频内容总时长达到了300小时;78%的成年人都通过OTT以在线的方式观看或者下载视频内容;56%的成年人在网上观看可以学习某种/某些技能的视频;50%的成年人在网上观看“在线教育”课程;56%的成年人在网上观看体育赛事节目的视频内容;此外,超过三分之一的美国人通过互联网观看新闻。
 
而除了OTT在线/网络视频的数量以及观众的数量在迅速地增加,OTT在线/网络视频内容的类型也已经异常的丰富。
 
在美国,目前,OTT在线/网络视频市场的繁荣已经是一个非常明显的现象。可以说,在视频内容的传输/分发方面,目前正处于一场巨大变革的“前夕”。视频节目提供商与其视频内容传输/分发商之间的界限正变得愈发的模糊。此外,“视频节目提供商”的内涵以及“视频内容传输/分发商”的内涵正在发生着较大的变化。例如,CBS以及HBO等电视广播商/电视节目制作商正在建设其自己的OTT在线/网络视频流媒体传输/分发平台。又比如,诸如iTunes类型的相关各类服务使得用户们可以随意地在线购买电影或者电视剧节目并通过OTT流媒体的方式进行观看。还比如,诸如Meerkat之类的移动应用正在为用户自制型移动视频内容的上传及在线观看提供平台(Meerkat是一款能够让用户即时通过手机将看到的内容以视频直播的方式分享到社交网络平台的直播APP(应用),其中的直播内容可能是宠物的嬉戏,也可能是突发公共新闻事件等。该直播应用的出现比短视频分享更进一步,让用户更及时地获知现场情况,并增加实时的分享功能——其对新闻报道和传播可能有更深的意义,这种渠道的建立将使得事件当事人、现场目击者或者一线新闻记者能更便捷地提供新闻事件的素材,报道方式或由此改变)。总体看来,在OTT在线/网络视频市场,几乎每一周都会有一个令人吃惊的进展。
 
在美国的OTT在线/网络视频市场,另外一个非常显著的发展趋势是:越来越多的视频内容传输/分发商开始提供对有线电视网络运营商以及卫星广播电视运营商的相关视频服务具有替代性的video packages(视频节目套餐包服务)。例如,Sony公司就于最近推出了PlayStation Vue服务,提供超过80个电视频道的OTT在线流媒体传输/分发。而另一个新兴的OTT视频服务则是美国两大卫星广播电视运营商之一的DISH Network在今年所推出的、独立于其卫星广播电视服务的Sling TV,其用户可以采用各类联网型终端设备通过OTT的方式在线观看流媒体直播节目(ESPN、CNN或Food Network等有线电视网以及诸如Bloomberg、SEC Network等的电视节目)或者点播节目。又比如,美国另外一家卫星广播电视运营商DirecTV最近也推出了其OTT视频服务——Yaveo,同样地,Yaveo也独立于DirecTV的卫星广播电视服务而运营,并主要提供娱乐类节目以及西班牙语的体育电视节目。
 
上述仅列举了利用Internet(因特网)来重新定义视频服务的极小一部分公司。在美国,目前,这类公司的数量非常多,其公司名的首字母从A到Z都有——从Apple到Zattoo。
 
FCC(美国联邦通信委员会)委员Ajit Pai先生认为,“OTT视频服务”的底线应该在于“其对于广大视频消费者是极为有利的”。我们可以观察到的是:在过去(笔者注:指的是还没有OTT视频服务的时代),人们老是抱怨没有/缺乏值得观看的电视内容,而到了现在(笔者注:指的是在如今OTT视频服务异常繁荣的时代),人们则有一种遗憾的感觉——精彩的电视/视频内容太多了,以至于看不过来,没有足够的时间去观看。所以,现在是电视/视频业的Golden Age(黄金时代)。
 
但是,视频服务市场的重大变革为通信监管部门带来了诸多挑战。FCC(美国联邦通信委员会)需要在其中扮演什么样的角色?是否应该继续允许OTT视频服务不断地繁荣发展及演进?Internet video regulation(对OTT视频市场进行管制/规制)是否是一种解决方案?OTT视频服务市场是否存在只能由FCC(美国联邦通信委员会)解决的问题?然而,事实上,OTT视频服务市场发展得非常迅速,以至于在对其进行监管的方面,出现了一个古代苏格拉底悖论的现代版本:“我知道,我什么都不知道。”
 
面对上述问题,2014年12月,FCC(美国联邦通信委员会)提议对一些OTT视频服务提供商以与有线电视网络运营商以及卫星电视运营商相同的方式进行监管,并就此向行业广泛地征求意见。FCC(美国联邦通信委员会)所得出的初步结论是,应该也要把某些OTT视频服务提供商(尤其是那些提供付费型实时流媒体直播电视服务的OTT视频服务提供商)定义为MVPD(Multichannel Video Programming Distributor,多频道视频节目内容传输/分发商)——(笔者注:目前,在美国,MVPD的类型包括:有线电视网络运营商、电信IPTV运营商、卫星广播电视运营商、地面无线电视(发射)台)。
 
FCC(美国联邦通信委员会)收到了大量的各类评论。总结起来,业界对此的相关评论具有以下的特点:
 
①电视广播商阵营之中,观点/意见存在很大的分歧
 
NAB(美国广播电视协会)持反对意见,其评论到:如果将某些(符合相关特征的)OTT视频服务提供商划为MVPD(多频道视频节目内容传输/分发商),将会增大电视/视频节目内容传输/分发市场的竞争力度。
 
但是,ABC、CBS以及NBC这些电视广播商则对FCC(美国联邦通信委员会)的上述计划持支持态度,他们认为:这样做可以增强电视/视频传输/分发市场的多样性,并可以促进相关网络传输/分发技术的进一步发展。
另外,电视广播商们或许还能从OTT服务提供商的“电视节目重传机制”中获益——此前,他们所担心的是,有线电视网络运营商以及卫星广播电视运营商在发展其TV Everywhere——“电视无处不在”业务的时候会不再履行对于某些电视频道(笔者注:指的是那些不广受大众、比较窄众化的电视频道)的重传义务。
 
另一方面,一些电视广播商(比如Disney、Fox以及ABC)则对FCC(美国联邦通信委员会)的上述计划持反对态度,他们认为:只有利用市场本身的力量才能继续驱动电视/视频业务的创新,目前并没有需要(政府通信监管部门才能)解决的市场问题,因此,一旦FCC(美国联邦通信委员会)对某些OTT视频服务提供商进行行政管制/规制,那么,电视/视频服务市场的发展就会受到限制。此外,其实,由于采取基于“版权许可”的私有协议(而非传统的“电视节目重传许可/授权”),电视广播商所制作的电视节目已经以OTT的方式在线播出了。另外,电视广播商NBC Universal的控股方Comcast则声称:如果把OTT视频服务提供商作为MVPD(多频道视频节目内容传输/分发商),那么就会大幅地增大对于电视广播商、有线电视网络运营商、卫星广播电视运营商、地面无线电视(发射)台以及OTT视频服务提供商的管制范畴以及负担。
 
②OTT视频服务提供商阵营之中,观点/意见也存在很大的分歧
 
比如,Amazon(亚马逊)就反对把某些OTT视频服务提供商定义为MVPD(多频道视频节目内容传输/分发商)。其认为:OTT视频服务提供商已经于在线/网络视频内容建设方面投入了巨资,从而发展了近乎“海”量的用户——这些本身就是在现有的管制/规制框架之下完成的。此外,Amazon(亚马逊)还批评FCC(美国联邦通信委员会)把上个世纪的那一套管制体系应用于现代高度发达的数字媒体平台的规制。
 
又比如,FilmOn则对FCC(美国联邦通信委员会)的上述计划持支持态度,其认为:这样做将可使得电视/视频服务提供商们为广大用户提供更好的节目内容,同时促进电视/视频节目内容传输/分发市场的公平竞争。
 
 
参考文献:
 
[1] FCC. the 16th Video Competition Report[EB/OL].
http://101.44.1.10/files/405100000342913F/transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2015/db0402/FCC-15-41A1.pdf, 2015-04-02.
 
[2] FCC. PREPARED REMARKS OF FCC CHAIRMAN TOM WHEELER: NAB SHOW, LAS VEGAS[EB/OL].
http://transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2015/db0415/DOC-333028A1.pdf, 2015-04-15.
 
[3] FCC. STATEMENT FROM FCC CHAIRMAN TOM WHEELER ON THE COMCAST-TIME WARNER CABLE MERGER[EB/OL].
http://transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2015/db0424/DOC-333175A1.pdf, 2015-04-24.
 
[4] FCC. REMARKS OF FCC COMMISSIONER AJIT PAI AT THE NATIONAL
ASSOCIATION OF BROADCASTERS SHOW: NAB SHOW, LAS VEGAS[EB/OL].
http://transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2015/db0414/DOC-332987A1.pdf, 2015-04-13.

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