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美国有线电视网络运营商的商业模式及市场竞争策略现状

1、引言
 
全球范围内,电视/视频市场的发展已经呈现出了全新的发展态势,这给相关的政府监管部门带来了很大的挑战。2015年4月2日,FCC(Federal Communications Commission,美国联邦通信委员会)向美国国会递交了“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》(一共有180页)。
 
本文对该报告中涉及到美国有线电视网络运营商的商业模式及市场竞争策略的部分进行整理,并进行综合性的编译介绍:“EXECUTIVE SUMMARY(执行摘要)”(在原文的第3~5页)、“Cable MVPD Business Models and Competitive Strategies(有线电视网络运营商的商业模式及市场竞争策略)”(在原文的第40~47页)、原文第56~66页Selected MVPDs Operating and Financial Statistics(部分多频道视频节目内容传输/分发商的的运营数据及财务数据统计)、原文第85页的Television Households and Media Usage Estimates(美国的电视家庭数及其对电视/视频业务的使用现状)。
 
目前,在美国,MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的总体构成情况包括:cable MVPDs(有线电视网络运营商)一共有1258个;DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)一共有两个(分别为DIRECTV以及DISH Network);telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)中,一共有两个大型/主流的IPTV运营商以及非常多的小型IPTV运营商。
 
每一个MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)都有自己独特的商业模式,都采取了符合自身实际情况的视频市场竞争策略,但是,在正如上述三大类的MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)之中,每一类中的运营商实体之间都或多或少存在一些趋同性/同质性。
 
接下来,FCC(美国联邦通信委员会)的“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》将会详细地总结并阐述美国前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)——Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)以及部分中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)——Atlantic Broadband、Service Electric、MetroCast、Longview Cable TV以及Alliance Communications Network所采取的商业模式以及市场竞争策略。
 
其次,“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》将会详细地总结并阐述美国两大DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)——DIRECTV以及DISH Network所采取的商业模式以及市场竞争策略。
 
最后,“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》还将会详细地总结并阐述美国前五大telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)——AT&T、Verizon、CenturyLink、Consolidated Communications以及Cincinnati Bell所采取的商业模式以及市场竞争策略。
 
2cable MVPDs(有线电视网络运营商)所采取的商业模式以及市场竞争策略现状
 
1)前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)所采取的商业模式以及市场竞争策略现状
 
在这一小节,FCC(美国联邦通信委员会)的“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》将会详细地总结并阐述美国前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)——Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)所采取的商业模式以及市场竞争策略现状。
 
1Comcast Cable(康卡斯特有线)的相关情况
 
Comcast Cable(康卡斯特有线)不仅是美国目前最大的cable MVPDs(有线电视网络运营商),而且是美国目前最大的MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商),其视频业务总共拥有2170万订阅用户。
 
Comcast Cable(康卡斯特有线)目前对自己的定位是全球化的媒体与技术公司,主要聚焦于两大类业务的提供:①媒体方面:NBC Universal(笔者注:即“NBC环球”电视网)以及②视频技术方面:有线电视网络传输/分发业务——这使得Comcast Cable(康卡斯特有线)已经成为一个垂直化而且一体化的MVPDs(有线电视网络运营商):通过“NBC环球”电视网的运营,Comcast Cable(康卡斯特有线)在多频道视频垂直产业链之中的布局(以全资所有或者入股的方式)已经广泛地深入到了有线电视网络、广播电视台(电视广播商/有线电视网)以及电影娱乐公司。
 
在美国,Comcast Cable(康卡斯特有线)拥有股份的国家级有线电视网包括:USA Network、Syfy、E!、NSNBC、CNBC、Bravo、Golf Channel、Oxygen、NBC Sports Network、Esquire Network、Sprout、Chiller、CNBC World、G4、Cloo以及Universal HD。
 
此外,Comcast Cable(康卡斯特有线)的RSNs(regional sports networks,地区性/区域性)以及电视新闻网为包括Atlanta(亚特兰大)、Baltimore/Washington(巴尔地摩/华盛顿)、Boston(波士顿)、Chicago(芝加哥)、Philadelphia(费城)、Portland(波特兰)、Sacramento(萨克拉门托)以及San Francisco(旧金山)在内的大型视频消费市场提供电视节目/内容服务。
 
另外,在广播电视台业务方面,Comcast Cable(康卡斯特有线)还拥有:NBC电视网的所有权,并拥有NBC下属十个地区/区域性电视台的O&O(Owned and Operated rights,拥有权以及运营权);Telemundo电视网的所有权,并拥有Telemundo下属十七个地区/区域性电视台的O&O(Owned and Operated rights,拥有权以及运营权)。
 
而在电影以及娱乐业务发展方面:主要以Universal Pictures公司、Focus Features公司以及Illumination Entertainment公司为实体,Comcast Cable(康卡斯特有线)也制作电影节目;此外,Comcast(康卡斯特)旗下的NBC Universal(“NBC环球”电视网)还在奥兰多以及好莱坞自营主题公园业务。
 
2Time Warner Cable(时代华纳有线)的相关情况
 
Time Warner Cable(时代华纳有线)不仅是美国目前第二大的cable MVPDs(有线电视网络运营商),而且是美国目前第四大的MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商),其视频业务总共拥有1120万订阅用户。
 
Time Warner Cable(时代华纳有线)的集群式有线电视网络系统主要分布在五大地理区域,包括:纽约州(其中包括纽约市)、the Carolinas(南卡罗来纳州)、美国中西部地区(其中包括俄亥俄州、肯塔基州以及威斯康辛州)、加利福利亚州南部地区 (其中包括洛杉矶)以及德克萨斯州。
 
2012年,Time Warner Cable(时代华纳有线)在洛杉矶地区开通了两个RSNs(Regional Sports Networks,地区/区域性体育电视网),其中一个采用英语进行播出,而另外一个则采用西班牙语进行播出,播出的体育电视节目内容为洛杉矶“湖人队”的篮球比赛以及其他地区/区域性的体育赛事节目(直播或录播)。
 
目前,Time Warner Cable(时代华纳有线)旗下拥有26个地区/区域性的新闻电视网(其中包括知名的Time Warner Cable News NY1)、16个地区/区域性的体育电视频道以及10个地区/区域性的生活娱乐频道。此外,Time Warner Cable(时代华纳有线)还拥有Sterling Entertainment Enterprises LLC公司的所有权——该公司专门运营SportsNet New York这个总部位于纽约市的地区/区域性体育电视频道,其播出的体育电视内容包括纽约大都会棒球赛事以及其他地区/区域性的体育赛事节目(直播或录播)。
 
3Charter Communications(查特通讯)的相关情况
 
Charter Communications(查特通讯)是美国目前第三大的cable MVPD(有线电视网络运营商),拥有420万的家庭电视用户。
 
Charter Communications(查特通讯)的集群式有线电视网络系统主要分布在十二大地理区域,包括:California(加利福利亚州)、Carolinas(南卡罗来纳州)、Central States(美国中部各州)、Alabama/Georgia(阿拉巴马州/乔治亚州)、Michigan(密歇根州)、Minnesota/Nebraska(明尼苏达州/内布拉斯加州)、Mountain States(山地诸州)、New England(美国新英格兰地区)、Northwest(美国西北地区)、Tennessee/Louisiana(田纳西州/Louisiana)、Texas(德克萨斯州)以及Wisconsin(威斯康星州)。
 
2013年7月,Charter Communications(查特通讯)收购了Cablevision(笔者注:一家有线电视网络运营商)旗下的一家全资子公司The Bresnan cable systems(当时,其运营区域包括Colorado(科罗拉多州)、Montana(蒙大拿州)、Wyoming(怀俄明州)以及Utah(犹他州),共有375000名电视服务订阅用户)。
 
根据Bankruptcy Code(美国联邦《破产法》)Chapter 11(第十一章)的相关规定,Charter Communications(查特通讯)于2009年3月提交公司重组的相关申请,并于2009年11月进入破产保护期。Bankruptcy Court(美国破产法庭)于2013年11月对此案作出了最终判决。
 
4)前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)所采取的技术的相关情况
 
①总体情况
 
Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通讯)的底层基础网络均为hybrid fiber optic and coaxial cable networks(笔者注:光纤电缆及同轴电缆混合型有线电视网络,即“HFC”),并具有双向网络(笔者注:即具有上行信道)能力。
 
Comcast Cable(康卡斯特有线)以及Time Warner Cable(时代华纳有线)的有线电视网络所采用的均至少是750 MHz系统(笔者注:①即整个端到端的有线电视网络的截止频率为750 MHz;②此外,向上的还有862 MHz有线电视网络系统、1002 MHz有线电视网络系统等)。Charter Communications(查特通讯)的有线电视网络所采用的至少是550 MHz系统(笔者注:即整个端到端的有线电视网络的截止频率为550 MHz)。
 
以下分别对这美国前三大有线电视网络运营商所采取的主流技术进行简要总结。
 
②Comcast Cable(康卡斯特有线)的技术应用现状
 
为了提高底层物理频谱资源的利用效率,并使其有线电视网络系统能够提供更多类型的新兴业态服务,Comcast Cable(康卡斯特有线)已经将其模拟有线广播电视系统以及模拟/数字混合型有线广播电视系统转换成全数字有线广播电视系统,并采用了高级/先进的视频编码技术以及数字压缩技术,还部署了基于DOCSIS 3.0以及DOCSIS 3.1标准的双向有线电视网络系统(DOCSIS 3.1是截至目前最新版的DOCSIS标准。DOCSIS 3.1标准相比于DOCSIS 3.0标准的最大改进之处在于物理层的“革命性”改良。目前,CableLabs(美国有线电视实验室)已经在今年3月以及4月组织过两次的DOCSIS 3.1产品互操作性测试)。
 
此外,Comcast Cable(康卡斯特有线)还对其X1平台进行了技术扩展——扩展之后,采用的是IP(因特网协议)技术以及云网络服务器来传输/分发视频内容,还具有非常精准的视频内容搜索功能,并允许用户通过其智能电视大屏(比如智能电视机)终端设备使用包括Pandora以及Facebook等在内的各个热门的APPs(应用)。目前,X1平台已经可以为Comcast Cable(康卡斯特有线)底层基础有线电视双向网络所覆盖的所有地理区域的订阅用户提供各类信息娱乐服务。
 
③Time Warner Cable(时代华纳有线)的技术应用现状
 
而对于Time Warner Cable(时代华纳有线),其最开始的底层基础有线电视双向网络架构是在每个区域/地区建设一个有线电视前端,用以对电视信号进行接收、解码以及传输/分发等处理。后来,Time Warner Cable(时代华纳有线)的底层基础有线电视双向网络架构逐渐转换为:建设两个大型的全国有线电视中心/前端,以光纤骨干网进行互联,并以地区/区域型光纤骨干网以及城域光纤干线环网连接各个地区/区域的有线电视网络——Time Warner Cable(时代华纳有线)认为,采取这种网络系统架构可以提高有线电视双向网络的效率以及可靠性。
 
此外,Time Warner Cable(时代华纳有线)还建设了自己的CDN(Content Delivery Network,内容/应用/服务分发网络),从而可以在无需依赖第三方(此处的“第三方”指的是“第三方的CDN服务提供商/商业CDN服务提供商”)的情况之下,向其视频服务订阅用户更为高效、智能地传输/分发可管可控型的IP(因特网协议)视频。
 
CDN(内容/应用/服务分发网络)是由分布在不同地理区域的节点服务器群组成的分布式应用层覆盖/叠加型网络,通过一定的规则将互联网网站、网络视频、网络游戏等内容源推送到接近用户的网络边缘节点服务器,使得用户可以就近取得所需的内容,因此,其是缓解互联网网络拥塞、提高互联网业务响应速度以及改善用户业务体验的重要手段。目前,CDN(内容/应用/服务分发网络)以其巨大的影响力受到了全球发达国家和互联网市场越来越强烈的高度关注。
 
目前,在全球范围之内,根据市场上经营主体的自身定位的差异,CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商可以分为三大类,具体类别以及各自的发展现状分别如下:
 
I、第三方的专业/商业CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商
 
全球范围内,第三方的专业/商业CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商通过综合性解决方案维系领先地位,典型的代表性企业有Akamai以及Limelight Networks。目前,全球 CDN(内容/应用/服务分发网络)有两种技术体系,分别对应两大类的业务模式——以Akamai为代表的分布式技术体系以及以 Limelight Networks为代表的集中式技术体系,现分别介绍如下:
 
i、采取分布式技术体系的CDN(内容/应用/服务分发网络)
 
此方面的典型代表性企业为CDN(内容/应用/服务分发网络)的“始祖”——Akamai。以 Akamai为代表的一批专业 CDN(内容/应用/服务分发网络)服务商进入相关领域的时间较早,积累了丰富的技术与经验。
 
这些企业的战略意图在于通过上市、并购等多种途径来获取资金和技术优势,扩大客户范围,提供全面的内容/应用/服务分发网络解决方案,以维系其在该领域的核心地位。
 
分布式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系采用shared peering(对等共享模式。指的是第三方专业/商业CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商之间通过达成协议的方式,相互之间免费使用对方的 POP(CDN网络汇聚节点)点以及网络)来快速地部署CDN(内容/应用/服务分发网络)节点应用服务器,并利用互联网将分散的CDN(内容/应用/服务分发网络)节点互联形成一个呈高度分布式状态的 CDN(内容/应用/服务分发网络)网
络——这种网络作为一种叠加型/覆盖型网络,利用专有的内容优化调度算法来克服网络架构以及性能方面的局限性,通过CDN(内容/应用/服务分发网络)节点之间的路径优化将内容优质、高效地传输/分发给最终用户。
 
具体而言,分布式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系是将数百甚至数千台服务器部署于众多 ISP(因特网接入服务提供商)网络的边缘位置,并通过相应的后台软件平台将这些服务器联接在一起,并感知用户对内容的访问需求,通过服务器之间的路径规划,绕
开潜在的网络拥堵点,在接近用户端的服务器上就近缓存并适时提供给用户,从而可以极大程度地减小骨干网流量压力,大幅改善用户体验。
 
综上可见,分布式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系的优点在于其可将内容存储在ISP(因特网接入服务提供商)网络边缘位置,并复制在多个缓存服务器之中(而非像传统方式那样依靠单一的源服务器)——总而言之,是于多个分布地点部署内容,提高了网络性能,因此具有较强的可靠性以及较高的安全性。
 
但是,另一方面,分布式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系的缺点在于:此种体系的网络部署、内容调度较为复杂;运营成本较高;管理这样一个复杂的网络,难度很大而且成本高昂;此外,网络边缘的小型CDN(内容/应用/服务分发网络)服务器集群可能会限制存储容量以及缓存视频大文件的能力。
 
在基础设施方面,Akamai的EdgePlatform平台在全球超过75个国家与地区部署了十万台服务器。在业务/服务创新方面,为了应对移动互联网以及云计算的快速发展趋势,Akamai在对原有内容/应用/服务分发网络解决方案进行调整的基础上,构建了五大业务种类。在产业生态构建方面,2013年10月,Akamai发布了新的“开放式”战略,致力于打造包括合作伙伴、客户以及开发者在内的开放的生态系统,意在加强第三方应用和Akamai CDN(内容/应用/服务分发网络)的集成。
 
ii、采取集中式技术体系的CDN(内容/应用/服务分发网络)
 
此方面的典型代表性企业为Limelight Networks。
 
集中式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系是在位于重要的互联网交换位置以及对等互联位置上的IDC(数据中心/云计算数据中心)之中部署少量但是却具有强大处理能力以及高存储容量的服务器来作为CDN(内容/应用/服务分发网络)的节点,大部分的网络流量就经由这些位置的服务器进行内容、应用以及服务的分发。
 
具体而言,CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商租用ISP(因特网接入服务提供商)的骨干网以及城域网来进行其IDC(数据中心/云计算数据中心)之间的专门网络互联,同时还利用P2P(点对点)技术来构建出一个对外封闭的混合型网络,以方便CDN(内容/应用/服务分发网络)节点之间进行内容的交换。
 
综上可见,这种集中式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系的优点是,其充分地利用了底层IP(因特网协议)网络的“天然”优势(比如更强的骨干网络能力、更多以及更好的对等点能力、更高的网络接入带宽等),无需在ISP(因特网接入服务提供商)网络边缘大量地、分散地部署小型缓存服务器集群,减少了运营成本。此外,通过设置较多的大型IDC(数据中心/云计算数据中心),提供完整的网络覆盖,利用这些大的POP点(CDN网络汇聚节点)的高/超高处理能力以及大/超大存储容量,支撑服务器存储并传输/分发超大容量的内容,并将内容传输分发通过距离用户物理位置最近的 POP点(CDN网络汇聚节点)提供给终端用户。
 
但是,另一方面,集中式的CDN(内容/应用/服务分发网络)技术体系的缺点在于:从中心 POP点(CDN网络汇聚节点)到最近服务器以及最终用户之间依然存在着长距离的传输链路,并不具备CDN(内容/应用/服务分发网络)“就近性”的特点/优势——而且这一关键性问题到目前都还没有得到解决。
 
II、底层基础网络运营商
 
全球范围之内,随着CDN(内容/应用/服务分发网络)业务的进一步细分,人们日益增长的视频娱乐需求已经成为CDN(内容/应用/服务分发网络)进一步向前发展的重要驱动力——尤其是在近年以来,随着移动互联网的迅猛发展以及各类移动智能终端用户数量的急剧增加,越来越多的用户选择通过移动智能终端来下载观看或者在线观看视频。主流的底层基础网络运营商门应时而动,抓住了这一时机,以期凭借其既有的底层基础网络优势及订阅用户规模优势,加速布局CDN(内容/应用/服务分发网络)市场。此方面典型的代表性企业有BT(英国电信)、美国AT&T以及Deutsche Telekom(德国电信)等,以下对前两者的相关情况进行简要介绍。
 
i、BT(英国电信)的WCC解决方案
 
为了应对由互联网视频浏览量快速增长所带来的关键性挑战,BT(英国电信)于 2010 年底开始提供CDN(内容/应用/服务分发网络)业务服务,相关解决方案的品牌名称为WCC(Wholesale Content Connect,内容传输/分发连接批发)服务。目前,在WCC网络之中,BT(英国电信)在英国本土部署了多达20个的高速缓存节点,这使其可优化调度的互联网数据流量达到了传统CDN(内容/应用/服务分发网络)服务器的20倍,从而确保使用WCC服务的互联网视频内容提供商可以为其用户提供更为流畅的视频点播业务,满足了CDN(内容/应用/服务分发网络)客户利用智能手机观看高清晰度移动视频的需求。
 
ii、美国AT&T的ECDN解决方案
 
美国AT&T公司推出了专门针对企业客户的定制化/个性化特色服务解决方案——ECDN(企业内容/应用/服务分发网络),其目标客户大多为视频网站以及广播电视网络运营商客户。AT&T公司希望通过ECDN(企业内容/应用/服务分发网络)在视频传输/分发领域突出自身既有优势,形成相比于第三方的专业/商业CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商具有差异化的产品特点或者优势,以谋求在CDN(内容/应用/服务分发网络)产业链之中的独特地位。
 
ECDN(企业内容/应用/服务分发网络)的解决方案之中包括广播电视视频、内容传输/分发以及视频内容管理等重要领域,具体业务种类有视频内容传输/分发、视频内容加速、视频内容安全管理、私有CDN(内容/应用/服务分发网络)网络构建以及视频内容管理流程构建等。
 
由于ECDN(企业内容/应用/服务分发网络)将缓存节点部署在企业客户内部的局域网之内,从而就使得系统中的部分边缘节点更加地靠近用户,于是,从实际的工程效果看来,该服务针对视频内容的推送速度要远远地高于 Akamai以及 Limelight(分别要快 30%以及50%)。
此外,此处非常值得一提的是,美国AT&T公司还投入了大量的资金来构建CDN(内容/应用/服务分发网络)的基础设施,规范不同CDN(内容/应用/服务分发网络)业务接口,通过发展CDN(内容/应用/服务分发网络)满足智能型网络发展需求,强调面向大型企业用户/客户提供相关的个性化/定制化服务。
 
iii、底层基础网络运营商CDN(内容/应用/服务分发网络)解决方案的演进方向
 
服务器资源以及物理带宽资源瓶颈是OTT/互联网服务提供商面临的两个主要问题,解决相关问题的途径在目前主要有两种:CDN(内容/应用/服务分发网络)以及流量缓存技术。
 
CDN(内容/应用/服务分发网络)主要面向内容发布方,通过在现有的因特网/互联网之中增加/覆盖一层新的存储网络架构,将网站的内容传输/分发到于物理位置上最接近用户的内容服务器内,提高用户访问网站的响应速度。
 
流量缓存技术则面向带宽资源紧张的底层基础网络运营商,通过监测用户流量获取应用层的内容数据并缓存到本地服务器,以便其他用户访问同样内容时可以直接就近提供,同时根据对用户访问量的动态统计对缓存内容进行维护。
 
“拿存储来换带宽”是上述CDN(内容/应用/服务分发网络)以及流量缓存技术的共同特性/特征。但是,由于受到带宽租赁费用的制约,国内主要的第三方专业/商业CDN(内容/应用/服务分发网络)服务提供商也只具备在主要城市部署内容服务器的能力。而流量缓存技术虽然不需要额外租用网络带宽资源,但用户服务的请求命中率却高度地取决于人群以及地域覆盖的范围,而且通常不超过35%——只有在大学这种用户高度同质化的网络之中,才有可能提升到80%以上,因而大部分部署在省市一级的运营商网络。
 
因此,综上,无论是CDN(内容/应用/服务分发网络)还是流量缓存,对内容的、服务以及应用的推送能力都远远达不到最后一公里的水平。
 
于是,通过将缓存服务器部署于核心网以及接入网,底层基础网络运营商将有可能在真正意义上将内容传输/分发服务渗透到用户网络的最后一公里,最终真正实现内容与网络的无缝衔接。
 
随着移动互联网的迅猛发展以及第四代移动通信时代的到来,各类移动智能终端的带宽需求将出现“爆发式”的增长,单纯地寄希望于网络扩容只能继续强化底层基础网络运营商廉价网络的不利地位。除了必要的升级和扩容之外,“网络数据流量本地化”将是解决带宽接入难题的有效途径。
 
但是,与传统的CDN(内容/应用/服务分发网络)、流量缓存技术不同,底层基础网络运营商可以利用自身的基础网络优势,基于对用户网络行为的时间与空间关联分析,通过将内容缓存服务器“下沉”到固定宽带网络以及移动通信网络的接入侧实现真正意义上的内容数据流量“本地化”,通过主动推荐来引导用户的内容消费行为。
 
在上述的技术架构之下,内容缓存服务器将直接被部署于移动通信网络基站、移动通信网络核心网节点以及固定宽带网络的接入网之中。其中,部署在固定宽带网络接入侧的缓存服务器可以直接利用底层基础网络运营商现有的通信机房服务器资源,而在移动通信网络之中部署缓存服务器则需要增加新的设备并对现有的移动通信业务信令建立/释放流程进行一定程度的修正。
 
III、互联网企业/OTT
 
由于在云计算领域具有一定的先发技术优势,一些互联网公司/OTT企业纷纷探索性地进入到CDN(内容/应用/服务分发网络)市场,有实力的互联网企业/OTT企业甚至开始选择自行铺设光纤网络(比如,Google目前正在大力发展中的Google Fibre服务),并在此基础上建设/部署缓存服务器,积极面向中小企业推出个性化/定制化特色CDN(内容/应用/服务分发网络)服务,并通过灵活的资费方式来吸引用户/客户,开拓属于自己的“小众化”市场。 此方面,典型的代表性企业有亚马逊以及谷歌等,以下就简要地介绍亚马逊的相关解决方案——CloudFront。
 
2008年11月,亚马逊正式地推出名为“CloudFront”的CDN(内容/应用/服务分发网络)服务,利用其位于全球各地的数据中心,为其客户提供CDN(内容/应用/服务分发网络)服务,用户可以通过临时租用亚马逊的相关服务而无需自建大量的IDC(数据中心/云计算数据中心),从而可以节省总体拥有成本。
 
“CloudFront”是CDN(内容/应用/服务分发网络)以及IDC 与云计算的融合,是对亚马逊的在线存储服务“S3”以弹性计算云服务“EC2”的补充。
 
“CloudFront”所实施的是灵活的资费机制,按照流量收费,没有入门费或者包月费,没有使用空间的限制,不用签订客户合同,从而极大地方便了广大中小型企业客户。
 
“CloudFront”面向包括中小型视频网站、网络游戏公司、电子商务公司等在内的中小型企业用户/客户,并通过结合云计算、大数据分析等新技术来打造亚马逊自身的CDN(内容/应用/服务分发网络)优势服务,力求抢占现有的CDN(内容/应用/服务分发网络)市场份额。
 
总体上看来,目前,尽管全球CDN(内容/应用/服务分发网络)处于高速发展时期,但仍然呈现非常明显的区域/地区发展不平衡状态。Informa Telecoms&Media 发布的研究数据显示:目前在全球CDN(内容/应用/服务分发网络)市场规模中所占比重最大的是北美地区,而且其将长期维持这一态势;与此同时,亚太地区有着众多的新兴经济体,其CDN(内容/应用/服务分发网络)市场规模已经超过了西欧地区,并将逐渐地接近北美地区(比如中国大陆地区正在执行“互联网+”发展战略);此外,拉美、东欧、非洲与中东在整个CDN(内容/应用/服务分发网络)市场所占的比重较低。
 
当前,随着固定宽带接入网络的快速发展(尤其是随着以互联网OTT视频为代表的大流量业务的“爆炸式”增长)以及日益激烈的国际竞争,CDN(内容/应用/服务分发网络)的技术架构、业务模式、产业格局、监管环境等正面临着深入调整和变革。在未来,随着CDN(内容/应用/服务分发网络)产业规模的不断扩大,潜在的市场需求将会进一步地得到释放,CDN(内容/应用/服务分发网络)的建设与发展对于进一步完善各国信息基础设施、促进互联网产业分工、推动行业信息化的繁荣发展,以及优化各国/各地区互联网产业格局均将会产生更为深远的影响。)
 
另外,为了“释放”出底层基础有线广播电视网络的更多容量,面向底层基础有线电视双向网络所覆盖的所有地理区域,Time Warner Cable(时代华纳有线)全部部署了SDV(Switched Digital Video,交换式数字视频)技术系统。为此,在2013年,Time Warner Cable(时代华纳有线)在纽约市的有线电视网络关断了此前所有的模拟有线广播电视节目,转而提供全数字型有线广播电视节目。截至目前,Time Warner Cable(时代华纳有线)在Augusta(奥古斯塔市)、Maine(缅因州)、Kentucky(肯塔基州)部分区域以及Indiana(印第安纳州)部分区域所提供的也是全数字型有线广播电视节目。2014年,Time Warner Cable(时代华纳有线)将其于洛杉矶地区的有线广播电视网络全部转换成全数字型系统。
 
④Charter Communications(查特通讯)的技术应用现状
 
Charter Communications(查特通讯)于2013年开始进行有线广播电视网络从模拟系统向数字系统的转换工作。在当年的时间之中之中,Charter Communications(查特通讯)完成了底层基础有线电视双向网络所覆盖的所有地理区域的15%的模拟/数字化转换。2014年,Charter Communications(查特通讯)完成了底层基础有线电视双向网络所覆盖的所有地理区域的模拟/数字化转换。
 
5)前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)所采取的电视节目包/套餐的相关情况
 
与大多数的MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)一样,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)也推出了各种等级/层级的视频节目包/套餐服务。
 
按照相关的法定要求,所有的有线电视网络订阅用户都有权接受the basic service tier(基本电视服务包/套餐),其中包括有15~40个本地/区域电视频道、PEG(电视节目电子指南)频道以及一些额外的非广播型电视频道。
 
而面向最为高端的有线电视网络订阅用户群体,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)提供了高达数百套电视节目的数字视频服务——甚至,由前两者所提供的数字电视节目超过了300套。其中具体所包含的电视节目内容,除了基本电视服务包/套餐中的15~40个本地/区域电视频道之外,还包括the expanded basic tier(扩展型基本电视服务包/套餐)之中的40~60个电视频道、一个或者多个数字电视节目包套餐、以某个方向为主题的专业化数字电视频道节目包套餐(此为可选项)。通常地,以某个方向为主题的专业化数字电视频道节目包套餐包括一个体育电视频道节目包套餐、一个电影电视节目包套餐以及一个家庭电视节目包套餐。
 
此外,数字电视订阅用户还可以购买premium channels(精选频道。即具有相对优质内容的电视频道),其中比如HBO频道、Showtime频道、Starz频道以及Cinemax频道。用户观看其中的电视节目内容(其中包括优质电影、原创优质电视节目、体育赛事直播节目、体育赛事录播节目、优质音乐会演出直播/录播节目以及其他类型的优质专业电视节目)时,无需再受到各类、各种商业广告的打扰/干扰。
 
另外,Comcast Cable(康卡斯特有线)还根据其订阅用户观看电视节目内容的偏好/喜好以及人口统计学特征,面向不同的市场提供个性化/定制化的数字电视视频服务。而Time Warner Cable(时代华纳有线)则还提供大量的扩展型外语(此处的“外语”即“非英语”)电视节目——其中一些是混合到电视节目套餐包之中予以提供,而另外一些则是以à la carte(点播)的形式予以提供。
 
(在此方面,更深层次的发展现状是:目前,美国有线电视网络运营商所面临的一大压力就正好是来自于多年以来其与电视广播商一同实施的“电视频道包/套餐”这一商业模式——电视广播商要求有线电视网络运营商在传输其很受欢迎的电视频道的同时,也打包传输其不受欢迎的电视频道。这样,消费者如果要订阅观看自己喜爱的电视频道,就必须订阅相关的频道包,而其中含有很多他们不感兴趣的电视频道。在过去,由于人们没有选择的余地,所以只能忍气吞声。而如今,OTT视频产业高度发达,发展的程度可谓“如火如荼”,人们从而可以选择放弃订阅有线电视频道包/套餐,转而订阅观看自己喜爱的OTT付费电视节目,有线电视网络运营商“电视频道包/套餐”这种商业模式就遭遇到了前所未有的冲击。而另一方面,美国政府的立法部门及通信监管部门也已经注意到消费者们的上述不满,站到了消费者的一边,有线电视网络运营商向法院起诉电视广播商批发销售频道包的案件也越来越多。美国电视业界的高层相信,在上述的内、外压力之下,“电视频道包/套餐”这一商业模式终将瓦解,那些小的、不受欢迎的电视频道不再会被有线电视网络传输,而可能会成为Youtube等的一个频道。)
 
6)前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)所提供的HD(高清晰度电视)、VoD(视频点播)以及DVR(数字视频录制)服务的相关情况
 
①HD(高清晰度电视)服务方面的发展情况
 
目前:Time Warner Cable(时代华纳有线)向其数字电视订阅用户提供了180套的高清晰度电视节目;Comcast Cable(康卡斯特有线)以及Charter Communications(查特通信)分别向其数字电视订阅用户提供了大约100套的高清晰度电视节目。
 
Charter Communications(查特通信)声称,其主要的视频服务竞争对手——DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)以及telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)于此前提供了相比于Charter传统模拟有线广播电视服务数量更多的、画质更优的高清晰度电视频道以及数字电视服务。而当Charter Communications(查特通信)完成了其有线广播电视系统整体的全数字化转换之后,规划提供200套高清晰度电视节目,目前正在实际的实施之中。
 
由telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)所提供的高清晰度电视节目服务之中,内容方面通常包含主要的电视广播网、主流的全国有线电视网、精选电视频道以及RSNs(地区/区域性的体育电视网)。
 
高清晰度电视节目频道的观看一般无需用户缴纳额外的费用——如果要额外收费的话,则仅仅限于那些全部包含高清晰度电视节目频道而不包含任何标准清晰度电视频道的电视节目套餐/包。
 
②VoD(视频点播)服务方面的发展情况
 
除了提供标准清晰度数字电视直播以及高清晰度数字电视直播服务之外,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)这美国前三大有线电视网络运营商还向其订阅用户提供具有标准清晰度画质以及高清晰度画质的VoD(视频点播)服务,其中的视频库内容条数达到了数万。
 
以Comcast Cable(康卡斯特有线)为例,其VoD(视频点播)服务可为其数字视频用户提供超过五万条视频内容(其中,具有高清晰度画质的视频内容有15000条)的观看选择权,订阅用户可以随意地点播观看。此前,Time Warner Cable(时代华纳有线)拥有总共18000小时的VoD(视频点播)节目内容——而到了2014年年末,这一总时长数值迅速地上升到了75000小时,这是Time Warner Cable(时代华纳有线)在2014年大力地进行点播视频内容建设的成果。
 
另外,目前,Charter Communications(查特通信)的VoD(视频点播)内容已经达到了一万条。
 
另一方面,一般地,有线电视网络运营商们都免费地为其数字视频订阅用户提供VoD(视频点播)服务,订阅用户观看,无需再另外缴纳相关费用。此外,订阅了精选频道的数字视频用户无需缴纳任何额外的费用即可观看由精选频道服务提供商所提供的VoD(视频点播)内容。再一方面,目前,在美国的有线电视网络之中,也基于pay-per-view(按观看视频内容的次数付费,看一次,付一次费,而且是“即看即付”)的形式为用户提供一系列电影以及专业体育赛事节目。
 
③DVR(数字视频录制)服务方面的发展情况
 
目前,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)这美国前三大有线电视网络运营商向其订阅用户所提供的DVR(数字视频录制)服务是需要向用户进行额外的收费的(以“月租”的形式)。
 
在订阅了DVR(数字视频录制)服务之后:用户可以随时选择相关的电视节目进行录制,并将其存储于其具有大容量硬盘的机顶盒终端设备之中;用户还可以对直播电视节目进行“暂停”以及“回看”等个性化操作。
 
比如,Time Warner Cable(时代华纳有线)所提供的是一种multi-room DVR service(多房间的数字视频录制服务)——Whole House HD DVR,其用户将相关的视频内容录制并存储于机顶盒设备之中后,可以通过部署于其他房间之中的相关兼容型机顶盒进行观看。此外,Time Warner Cable(时代华纳有线)还提供了两种个性化的DVR(数字视频录制)服务:一种是Start Over(从头开始),订阅了这种个性化的服务之后,数字视频用户使用Time Warner Cable(时代华纳有线)的机顶盒终端设备可以从头开始观看已经在播出的电视节目内容;另外一种是Look Back(电视回看),订阅了这种个性化的服务之后,数字视频用户可以观看在72小时(3天)之前播出的所有电视节目内容。
 
另一方面,目前,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)这美国前三大有线电视网络运营商向其数字视频订阅用户所提供的DVR(数字视频录制)服务还具有一些新兴的功能/能力:使用户能够接触到television listings(电视节目列表),并通过电脑、智能手机以及平板电脑等多种类型的终端设备以“在线”的方式(笔者注:即通过数字视频订阅用户家庭内部的分组数据网络)观看其DVR(数字视频录制)电视节目内容。
 
7)前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)所提供的TV Everywhere电视无处不在)服务的相关情况
 
①总体情况
 
目前,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)这美国前三大有线电视网络运营商均向其数字视频订阅用户提供TV Everywhere——“电视无处不在”这一服务。用户采用电脑、智能手机以及智能手机等类型的Internet connected devices(具有因特网连接功能的(视听)终端设备)即可“在线”观看由TV Everywhere——“电视无处不在”所提供的电视/视频节目内容。
 
在目前,虽然大多数的由TV Everywhere——“电视无处不在”所提供的电视/视频节目内容均为VoD(视频点播)内容,但是,其中所包含的直播电视/视频内容的数量也正在不断地增加,从而,用户就有了更多/更丰富的视频观看选择。
 
知名的市场调研机构SNL Kagan所发布的相关最新研究报告显示,MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)采取了各种可能的方式与OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)进行视频内容服务市场的竞争,而其中的有效方式之一就是为其TV Everywhere——“电视无处不在”用户提供独家的视频内容(这些内容在Netflix以及Hulu等OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)的视频网站上是找不到的)。在此方面,以美国目前最大的有线电视网络运营商Comcast Cable(康卡斯特有线)为例:在2013年年末,Comcast Cable(康卡斯特有线)所提供的TV Everywhere——“电视无处不在”电视/视频节目内容包括约1400部电影以及超过2000部电视剧。在其中的电影内容之中,有大约85%是Netflix所没有的、有大约62%是Hulu所没有的。而在其中的电视剧内容之中,有大约95%是Netflix所没有的、有大约44%是Hulu所没有的。
 
一般地,MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的TV Everywhere——“电视无处不在”服务是面向其数字视频订阅用户而免费提供的(以“在线”的方式)。此外,TV Everywhere——“电视无处不在”的service offerings(服务内容)还正在不断地进行扩展。
 
②Comcast Cable(康卡斯特有线)的相关情况
 
此外,一些MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)正在模仿OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)的视频业务服务商业模式,在视频服务提供形式的“多样性”之上发力。比如,一些OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)推出了subscription services(订阅类型/付费观看的在线/网络视频服务),而在2012年,Comcast Cable(康卡斯特有线)就开始进行跟进,推出了月租为4.99美元的TV Everywhere——“电视无处不在”服务——Streampix,为其订阅用户提供电影节目以及过去播出的全季电视剧节目。又比如,一些OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)面向其用户推出了“视频节目在线订阅”这种商业模式,而在2013年,Comcast Cable(康卡斯特有线)就开始进行跟进,部署了可以允许其订阅用户以“在线”的方式购买部分精选的/优质的电影节目以及电视剧节目。还比如,一些OVDs(在线视频节目内容传输/分发商)还面向其用户推出了binge viewing(“狂看片/煲剧族”)这种商业模式,而在2013年,Comcast Cable(康卡斯特有线)就开始进行跟进,面向其所有的Xfinity TV订阅用户推出了名为“Watchathon Week”的这种TV Everywhere——“电视无处不在”服务,从而使得用户可以“狂看”整个季度的电视剧节目。
 
当Comcast Cable(康卡斯特有线)于2012年在London Olympics(伦敦奥运会)期间为其用户提供一些精彩体育赛事的在线流媒体多屏直播服务之后,人们对于TV Everywhere——“电视无处不在”服务的Consumer awareness(消费者认知)出现了“急剧增大”的态势,在此次奥运会期间,在线观看视频的次数打破了此前的记录。而在2014年2月的Sochi Winter Olympics(索契冬季奥运会)期间,Comcast Cable(康卡斯特有线)的TV Everywhere——“电视无处不在”服务平台对其中的每一场体育赛事都进行了直播/转播,流媒体直播的节目小时数达到了将近一千小时。
 
③Time Warner Cable(时代华纳有线)的相关情况
 
Time Warner Cable(时代华纳有线)TV Everywhere——“电视无处不在”服务的客户端为TWC TV apps(TWC电视应用),目前可支持用户在其家中实时地观看300个流媒体直播频道,并可支持用户通过Apple iOS终端、安卓智能手机、安卓平板电脑、亚马逊Kindle Fire、Roku机顶盒、三星智能电视机、Xbox 360s、桌面电脑以及MAC电脑等观看总共超过5000小时的VoD(视频点播)节目。而对于室外观看的部分,TWC TV apps(TWC电视应用)还可提供来自40个电视网的24个流媒体直播电视频道以及总时长超过1200小时的VoD(视频点播)节目内容。
 
③Charter Communications(查特通信)的相关情况
 
Charter Communications(查特通信)TV Everywhere——“电视无处不在”服务的客户端为Charter TV apps(Charter电视应用),目前可支持用户在其家中通过iPhone、iPad、iPod Touch以及安卓平板电脑实时地观看超过100个的流媒体直播频道——其中包括很多其最受欢迎的有线电视网节目。目前,面向其所有类型的已经部署或者将在未来部署的电视机顶盒产品,Charter Communications(查特通信)正在试验基于网络/“云”的、与Charter TV apps(Charter电视应用)相同的用户界面。
 
8)前三大cable MVPDs(有线电视网络运营商)所提供的Bundling三重播/多重播)服务的相关情况
 
与大多数的MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)一样,Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)这前三大美国有线电视网络运营商在单独地为用户出售数字电视视频服务的同时,也通过他们自己的two-way cable systems(有线电视双向接入网络系统)提供数字电视视频、Internet access(因特网接入)以及telephone services(固定电话/VoIP服务)相“捆绑”的三重播/多重播套餐。
 
在所有的美国有线电视网络运营商之中,Cablevision首先于2004年推出三重播/多重播套餐服务。十年之后,2013年年末,在所有的cable MVPDs(有线电视网络运营商)用户/客户之中,有43.3%订阅了三重播/多重播套餐服务。
 
目前:Comcast Cable(康卡斯特有线)以及Time Warner Cable(时代华纳有线)所推出的base-level(基本级别)三重播/多重播套餐服务,订阅费用均大致为每月月租90美元;Charter Communications(查特通信)所推出的base-level(基本级别)三重播/多重播套餐服务,订阅费用均大致为每月月租110美元。但是,在三重播/多重播套餐服务的市场营销上,订阅费用的平均价位在每月月租140~150美元。
 
cable MVPDs(有线电视网络运营商)所推出的三重播/多重播套餐服务,可以为用户节约其单独订阅每一类服务时所花费的总金额。而反过来,cable MVPDs(有线电视网络运营商)以及telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)也从其三重播/多重播套餐服务的提供之中获得了收益方面的回报。比如,Charter Communications(查特通信)声称,其目前的市场发展战略正是集中于三重播/多重播套餐服务,并向其各股东解释这样做的以下五大益处:
 
i)更便于用户理解相关产品及服务,更便于工作人员进行更好的内容/应用/服务传输/分发;
 
ii)在业务出售期间,具有捆绑/打包更多类型服务的能力,并具有在每种类型的服务之中加入更多产品的能力,从而就可以增加ARPU(每用户在每月所贡献的业务服务收入)值;
 
iii)可以通过增加更多的高清晰度电视频道、调整高清晰度电视终端接收设备的价格、调整DVR(数字电视视频录制)终端设备的价格、提高因特网接入速率等方式,为广大用户提供更高质量的信息娱乐产品服务;
 
iiii)这种商业模式容易提高用户/客户的满意度,因此就可以减小Charter Communications(查特通信)的用户/客户流失率;
 
iiiii)可方便地于业务产品促销的末期,逐渐地提高价格/业务订阅费用。
 
2)部分具有代表性的中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)所采取的商业模式以及市场竞争策略现状
 
1)总体情况
 
在本小节的内容之中,FCC(美国联邦通信委员会)的“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》简要地总结并阐述了Atlantic Broadband、Service Electric、MetroCast、Longview Cable TV以及Alliance Communications Network这五大具有代表性的中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)所采取的商业模式以及市场竞争策略现状。
 
在美国,各个中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)直接面临着来自DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)激烈的市场竞争。因此,前者所提供的服务类型以及质量就必须紧紧地跟上后者,后者就很有可能会流失用户/客户。
 
在FCC(美国联邦通信委员会)向美国国会提交上一次《第十五版视频竞争报告》(2013年7月22日)之中,总结了一小部分中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)的电视/视频业务服务提供情况。但是,当时所采用的样本数据太少,以至于不能/并未得出明确的一般性结论。虽然如此,上一版的美国视频市场竞争报告(2013年7月22日)就此着重指出:“一部分中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)所提供的数字视频服务类型以及相关技术,与Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)这美国前三大有线电视网络运营商相同。”
 
而此次FCC(美国联邦通信委员会)最新发布的的“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》再次表明,一些中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)所提供的数字视频服务类型以及相关技术,与美国目前前三大有线电视网络运营商Comcast Cable(康卡斯特有线)、Time Warner Cable(时代华纳有线)以及Charter Communications(查特通信)的相同,其中包括:全数字有线广播电视传输技术、FTTH(光纤到户)技术、高清晰度数字电视频道、VoD(视频点播)服务、多房间DVRs(数字电视视频录制)服务以及TV Everywhere——“电视无处不在”服务。
 
然而,该最新报告中所揭示的市场研究结果也发现:目前,相比于美国前三大有线电视网络运营商,一些中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)所提供的服务质量仍然较差:电视频道的数量较少、高清晰度数字电视频道的数量较少、VoD(视频点播)库里的视频内容贫乏/不够丰富、DVRs(数字电视视频录制)终端设备的功能不够多、TV Everywhere——“电视无处不在”服务之中的视频内容不大具有吸引力等。
 
对于业务服务内容形态与DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)趋同的cable MVPDs(有线电视网络运营商),为保持其视频市场竞争力,后者往往会采取“低价”策略来吸引用户使用。
 
2Atlantic Broadband的相关情况
 
Atlantic Broadband是美国有线电视网络运营商Cogeco Cable旗下的子运营商,是美国目前的第十三大cable MVPDs(有线电视网络运营商),目前拥有230000名数字电视视频订阅用户,而且主要分布于四大地区/区域:Western Pennsylvania(宾夕法尼亚州西部地区)、Southern Florida-Miami(位于佛洛里达州南部地区的迈阿密)、Maryland/Delaware(马里兰州/德拉瓦州)以及Aiken, South Carolina(南卡罗来纳州的艾肯地区)。
 
目前,由Atlantic Broadband所提供的数字电视视频服务包括:模拟有线广播电视频道、数字有线电广播电视频道、高清晰度数字电视频道、视频点播VoD服务(其中包含超过10000部的电视剧以及电影节目)、多房间DVRs(数字电视视频录制)服务(所采用的是TiVo公司所生产的DVR终端设备)以及TV Everywhere——“电视无处不在”服务。其中,面向每个社区所提供的数字电视视频服务有些许的不同。2014年4月,Atlantic Broadband与Netflix达成了一项合作协议,Atlantic Broadband将Netflix的APP(视频应用)集成到多房间DVRs(数字电视视频录制)TiVo终端设备之中。
 
3Service Electric的相关情况
 
Service Electric是美国目前第十五大cable MVPDs(有线电视网络运营商),拥有205000名数字电视视频订阅用户,而且主要分布于三大地区/区域:Lehigh Valley, Pennsylvania(宾夕法尼亚州理海谷)、Wilkes-Barre, Pennsylvania(宾夕法利亚州威尔克斯巴雷)以及Hunterdon,New Jersey(新泽西州亨特顿郡)。
 
目前,由Service Electric所提供的数字电视视频服务包括:Lifeline电视节目套餐包(其中包括超过32个的电视频道,订阅费用为每月月租19.99美元)、Full Channel Lineup电视节目套餐包(其中包括99个的电视频道,订阅费用为每月月租73.99美元)、高清晰度数字电视频道、视频点播VoD服务、多房间DVRs(数字电视视频录制)服务以及TV Everywhere——“电视无处不在”服务。此外,Service Electric还专门运营TV2这个独家提供本地/区域性体育赛事电视直播服务的电视频道。
 
4MetroCast的相关情况
 
MetroCast是美国目前第十七大cable MVPDs(有线电视网络运营商),拥有155000名数字电视视频订阅用户,而且主要分布于九个州的135个社区:New Hampshire(新罕布什尔州)、Maine(缅因州)、Pennsylvania(宾夕法利亚州)、Maryland(马里兰州)、Virginia(维吉利亚州)、Connecticut(康涅狄格州)、South Carolina(南卡罗来纳州)、Mississippi(密西西比州)以及Alabama(阿拉巴马州)。
 
2013年7月,MetroCast开始对其基本型电视视频服务以及扩展型电视视频服务进行全数字格式的转换,而且,按照当时的进度,相关工作有望于2014年年中的时候全部完成(笔者注:该报告并未注明目前是否已经全部完成)。
 
此外,MetroCast在其位于Mississippi(密西西比州)、Maryland(马里兰州)以及Virginia(维吉利亚州)的部分有线电视网络覆盖区域部署了FTTH(光纤到户)技术系统。
 
目前,由MetroCast所提供的数字电视视频服务包括:数字电视频道(超过200套节目)、高清晰度数字电视频道、视频点播VoD服务、多房间DVRs(数字电视视频录制)服务以及TV Everywhere——“电视无处不在”服务。此外,MetroCast面向每个社区所提供的服务有些许的不同。
 
5Longview Cable TV的相关情况
 
Longview Cable TV是美国目前第四十三大cable MVPDs(有线电视网络运营商),拥有12000名数字电视视频订阅用户,网络运营区域包括德克萨斯州的Longview(朗维尤)地区以及Kilgore(基尔戈)地区。
 
2013年10月,Longview Cable TV宣布其已经基本上完成了全数字型有线广播电视的转换工作。
 
目前,Longview Cable TV向其订阅用户所提供的服务包括:Standard(标准的)数字电视视频节目套餐服务包(其中包含大约160个电视频道,订阅费用为每月月租63.95美元)、有线数字广播电视频道(总共267个)、高清晰度有线数字广播电视频道、多房间DVRs(数字电视视频录制)服务以及TV Everywhere——“电视无处不在”服务(但是,其官方网站并未推出流媒体式的VoD服务)。
 
6Alliance Communications Network的相关情况
 
Alliance Communications Network是美国目前第五十八大cable MVPDs(有线电视网络运营商),一共拥有3100名数字电视视频订阅用户,而且主要分布于六个州的45个社区:Texas(德克萨斯州)、Arkansas(阿肯色州)、Alabama(阿拉巴马州)、 Oklahoma(俄克拉荷马州)、Louisiana(路易斯安那州)以及Mississippi(密西西比州)。
 
目前,Alliance Communications Network所提供的数字电视视频服务包括基本型有线广播电视频道、高清晰度有线数字广播电视频道、多房间DVRs(数字电视视频录制)服务。此外,目前,其其官方网站尚未推出流媒体式的VoD服务以及TV Everywhere——“电视无处不在”服务。
 
7)其他的相关情况
 
除了通过提供数字电视视频服务来与DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)进行市场竞争,美国各个中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)还必须创造利润来保持自身的活力。
 
为了降低购买电视节目、购置机顶盒终端设备、购置有线电视双向网络终端设备等的成本支出,很多的美国中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)都加入了NCTC(National Cable Television Cooperative,美国国家有线电视合作部)。目前,NCTC一共拥有890家有线电视网络运营商成员单位:其中有大约90家的有线电视网络运营商的用户规模均超过了10000名;有超过一半(445家)的有线电视网络运营商的用户规模少于1000名。
 
ACA(美国有线电视协会)的相关研究报告显示,通过“集体购买”的方式,NCTC(美国国家有线电视合作部)可以降低中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)的成本投入。此外,如果没有NCTC(美国国家有线电视合作部)的介入,中、小型cable MVPDs(有线电视网络运营商)就需要投入更高的成本去购买电视节目、购置机顶盒终端设备、购置有线电视双向网络终端设备等,而且相互之间的市场竞争力会降低,与DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)之间的市场竞争力会降低。
 
3、美国cable MVPDs(有线电视网络运营商)的运营数据及财务数据统计
 
“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》(2015年4月2日发布)还在原报告的第56~66页还详细地介绍了美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)的运营数据以及财务数据统计情况。为简要起见,下文将对其中所涉及到cable MVPDs(有线电视网络运营商)的情况进行扼要性的综合编译介绍。
 
美国有线电视网络数字电视视频节目服务的月均价格
 
年份
基本类服务的价格
扩展型基本类服务的价格
高端类服务的价格
扩展型基本类服务中,每个电视频道的价格
2012年
21.25美元
61.27美元
73.92美元
0.47美元
2013年
22.63美元
64.41美元
77.05美元
0.48美元
年度变化率
提高了6.5%
提高了5.1%
提高了4.2%
提高了2.1%
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第57页的Table 5
 
美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)数字电视视频节目套餐/包服务的价格
 
1cable MVPDs(有线电视网络运营商)的相关情况
Comcast Cable
(康卡斯特有线)
Digital Starter
(80个电视频道,月租49.99美元。)
Digital Preferred
(160个电视频道,月租59.99美元。)
Digital Premier
(200个电视频道,月租69.99美元。)
Time Warner Cable
(时代华纳有线)
Starter TV
(20个电视频道,月租19.99美元。)
Standard TV
(70个电视频道,月租39.99美元。)
Preferred TV
(200个电视频道,月租49.99美元。)
Cox Communications
(考克斯通信)
Economy TV
(130个电视频道,月租24.99美元。)
Advanced TV
(250个电视频道,月租49.99美元。)
Advanced TV with Contour
(250个电视频道,月租21.98美元。)
2DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)的相关情况
DIRECTV
Select
(130个电视频道,月租24.99美元。)
Choice
(150个电视频道,月租34.99美元。)
Ultimate
(225个电视频道,月租44.99美元。)
DISH Network
Smart Pack
(55个电视频道,月租19.99美元。)
America's Top 120
(190个电视频道,月租29.99美元。)
America's Top 200
(240个电视频道,月租39.99美元。)
3telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)的相关情况
AT&T旗下的U-verse
U-Family
(140个电视频道,月租29.00美元。)
U200
(300个电视频道,月租44.00美元。)
U300
(390个电视频道,月租59.00美元。)
Verizon旗下的FiOS
Select HD
(145个电视频道,月租49.99美元。)
Prime HD
(215个电视频道,月租64.99美元。)
Extreme HD
(290个电视频道,月租74.99美元。)
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第58~59页的Table 6
 
美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)数字电视视频订阅用户数(单位:百万)
年份
2012年年底
2013年年底
MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)总体
101.0
100.9
cable MVPDs(有线电视网络运营商)总体
56.4
54.4
Comcast Cable(康卡斯特有线)
22.0
21.7
Time Warner Cable(时代华纳有线)
12.2
11.4
Cox Communications(考克斯通信)
4.5
4.3
Charter Communications(查特通信)
4.2
4.3
Cablevision
3.2
2.8
其余所有的有线电视网络运营商
10.3
9.9
DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)的相关情况
34.1
34.2
DIRECTV
20.1
20.3
DISH Network
14.1
14.1
telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)的相关情况
9.9
11.3
AT&T旗下的U-verse
4.5
5.5
Verizon旗下的FiOS
4.7
5.3
其余所有的IPTV网络运营商
0.7
0.5
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第60页的Table 7
 
(作为对比:中国工业与信息化部运行监测协调局于2015年04月17日所发布的《2015年3月通信业经济运行情况》报告(本文参考文献[2])显示,在2015年3月,“三网融合”业务稳步推进,IPTV用户净增266.6万户,总数达到3630.2万户。)
 
美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)数字电视视频业务服务的渗透率
 
年份
2012年年底
2013年年底
cable MVPDs(有线电视网络运营商)总体
42.5%
44.1%
Comcast Cable(康卡斯特有线)
41.4%
40.3%
Time Warner Cable(时代华纳有线)
41.3%
38.1%
Cox Communications(考克斯通信)
44.1%
41.4%
Charter Communications(查特通信)
34.3%
33.9%
Cablevision
56.6%
55.9%
DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)的相关情况
~
~
DIRECTV
15.1%
15.3%
DISH Network
10.6%
10.6%
telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)的相关情况
~
~
AT&T旗下的U-verse
18.4%
20.4%
Verizon旗下的FiOS
33.3%
35.0%
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第61~62页的Table 8
 
美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)数字电视视频业务服务的收益
 
年份
2012
2013
年度变化率
cable MVPDs(有线电视网络运营商)总体
504亿美元
510亿美元
增加了1.19%
Comcast Cable(康卡斯特有线)
200亿美元
205亿美元
增加了2.50%
Time Warner Cable(时代华纳有线)
109亿美元
105亿美元
减小了3.67%
Charter Communications(查特通信)
36亿美元
40亿美元
增加了11.11%
DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)的相关情况
~
~
~
DIRECTV
232亿美元
247亿美元
增加了6.47%
DISH Network
132亿美元
139亿美元
增加了5.30%
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第64页的Table 9
 
美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)三重播/多重播业务服务的收益
 
年份
2012
2013
年度变化率
cable MVPDs(有线电视网络运营商)总体
836亿美元
859亿美元
增加了2.75%
Comcast Cable(康卡斯特有线)
331亿美元
345亿美元
增加了4.23%
Time Warner Cable(时代华纳有线)
181亿美元
183亿美元
增加了1.1%
Charter Communications(查特通信)
63亿美元
69亿美元
增加了9.52%
telephone MVPDs(电信电视/IPTV网络运营商)的相关情况
~
~
~
AT&T
94亿美元
120亿美元
增加了27.66%
Verizon
97亿美元
112亿美元
增加了15.46%
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第65页的Table 10
 
美国MVPDs(多频道视频节目内容传输/分发商)数字电视视频业务服务的ARPU
 
年份
2012
2013
年度变化率
cable MVPDs(有线电视网络运营商)总体
~
~
~
Comcast Cable(康卡斯特有线)
75.59美元
78.90美元
增加了4.38%
Time Warner Cable(时代华纳有线)
75.62美元
78.00美元
增加了3.15%
Charter Communications(查特通信)
76.02美元
80.40美元
增加了5.76%
DBS MVPDs(卫星电视网络运营商)的相关情况
~
~
~
DIRECTV
96.98美元
102.18美元
增加了5.36%
DISH Network
76.98美元
80.37美元
增加了4.40%
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第66页的Table 11
 
(虽然从表3看来,cable MVPDs(有线电视网络运营商)的数字电视视频订阅用户在逐年地减小,而且从表4看来,其服务渗透率也在逐年地减小,但是从表5看来,其收益数值却在逐年地增加,而且从表7看来,其ARPU值也在逐年地上升。其中的主要原因有以下两点:①从表1看来,cable MVPDs(有线电视网络运营商)的数字电视视频业务服务价格是在逐年提高的;②从表6看来,cable MVPDs(有线电视网络运营商)的“三重播/多重播”业务服务的收益是在逐年地增加的,说明“三重播/多重播”具有较高的业务黏性,稳定了用户/客户流失状况,增加了电视视频业务的总体用户数。)
 
4、其他一些关于美国电视行业的统计数据
 
“the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》(2015年4月2日发布)还在原报告中罗列了美国电视行业的其他一些重要的数据统计情况。下文对此进行扼要性的综合编译介绍。
 
美国的电视家庭数(单位:千)
 
美国家庭总数
2012~2013年
2013~2014年
119210
120160
美国电视家庭总数
114200
115800
仅收看无线电视的家庭总数
11190
11390
接受由MVPDs提供的电视服务的家庭总数
103010
104410
拥有DVR(数字电视视频录制)设备的家庭总数
50340
54210
拥有高清晰度电视机的家庭总数
85890
94700
编译自FCCFederal Communications Commission,美国联邦通信委员会)于201542日向美国国会递交的the 16th Video Competition Report”——《第十六版视频竞争报告》第85页的Table 14
 
(作为对比:中国工业与信息化部运行监测协调局于2015年03月25日所发布的《2015年1-3月电子信息制造业运行情况》报告(本文参考文献[3])显示,家用视听行业延续回暖态势。1-3月,家用视听行业实现销售产值1749亿元,同比增长9%,高于去年同期6个百分点。其中,出口交货值798亿元,同比增长0.9%,低于去年同期5.9个百分点。内销产值951亿元,同比增长16.8%,高于去年同期16.7个百分点。1-3月,全行业生产彩色电视机3331.6万台,增长7.5%,其中液晶电视3097万台,增长3.9%,占比92.9%。)
 
参考文献:
 
[1] FCC. the 16th Video Competition Report[EB/OL].
http://101.44.1.10/files/405100000342913F/transition.fcc.gov/Daily_Releases/Daily_Business/2015/db0402/FCC-15-41A1.pdf, 2015-04-02.
 
[2] 工业与信息化部运行监测协调局. 2015年3月通信业经济运行情况[EB/OL].
http://www.miit.gov.cn/n11293472/n11293832/n11294132/n12858447/16548851.html, 2015-04-17.
 
[3] 工业与信息化部运行监测协调局. 2015年1-2月软件业经济运行情况[EB/OL].
http://www.miit.gov.cn/n11293472/n11293832/n11294132/n12858477/16520039.html, 2015-03-25.

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