第一情报 ---信息产业

SDN与NFV技术在运营及业务支撑系统之中的应用探讨(三)

1、用户/客户敏捷性
 
同“网络敏捷性”与“服务敏捷性”的实现途径相同的是,软件定义网络技术与网络功能虚拟化技术也将在“用户/客户敏捷性”的实现中扮演关键的角色。
 
在数字经济时代,合作关系以及生态系统所扮演的角色显得更为重要(相对于在传统经济时代)。数字化的商业更多地讲究协同,并将其数字资产与其合作伙伴的数字资产进行混合,以为其用户/客户提供最好的服务。在此大背景之下,就需要能够实现混合供应、业务开放以及融合型业务的各种可能的全新方式出现。
 
“服务使能”包括能使通信运营商及服务提供商从其数字资产与其合作伙伴数字资产中获利所需的相关功能。
 
“业务开放”是“服务使能”之中的一个核心功能,可以提供与由通信运营商及服务提供商通过软件可编程接口所开放出来的网络能力以及业务发展环境相连接的能力。“业务开放”使得应用开发者、运营商、合作伙伴或者3PP来开发设计并最终合成出各类丰富多彩的创新式服务。
 
而此时,通信运营商及服务提供商就可以通过业务支撑系统以及运营支撑系统来对第三方合作伙伴以及应用开发者进行高效管理,并对各个通信渠道以及产品、服务进行管理。
 
诸如软件定义网络以及OpenStack技术的部署,将可为第三方应用开发者提供各个所需的可编程接口——而且,如果将其集成/整合到业务支撑系统以及运营支撑系统能力之中,就可以为各类新兴业务的部署以及执行提供单独的虚拟化环境。
 
除了通过OpenStack以及OpenDaylight应用编程接口APIs对外提供网络可编程能力,第三方应用开发者还可接入其他的服务于能力,诸如:用户认证、计费、网络策略以及相关配置信息(用以对相关网络功能进行软件编程处理)。
 
2、垂直细分领域中的各个新的商业机遇
 
对于网络功能的虚拟化处理使得通信运营商及服务提供商可以为各个传统行业提供各类新兴服务,并具备进入新兴市场谋求业务发展的可能性。例如,“虚拟化”使得包括连接服务在内的捆绑业务可被融入到相关的增值服务,并对外以“一站式商店”的形式提供。一般地,可以为不同的垂直行业创建并提供这种类型的服务。
 
传统上,面向垂直行业所提供的连接服务趋向于为特定的垂直细分领域提供网络连通性优化。而在新兴的虚拟化环境之中,可以对相关的优化进行简化——这是因为,如图1所示,可以为特定的垂直行业细分领域进行定制化的网络功能实例化。
 
通过网络功能虚拟化技术架构来为各个垂直行业/细分领域提供新兴服务
 
图1对网络功能单元与业务支撑系统以及运营支撑系统之间的交互方式进行了说明。这些网络功能使得所有类型的终端设备均可接入到网络之中,包括:移动手机及其他便携式手持设备、可联网型汽车、医疗保健与传输设备等。而业务支撑系统以及运营支撑系统对这些网络功能进行管理,并将其能力转换成最终的相对应的有形服务,以便于通信运营商及服务提供商为各个垂直行业提供各类新兴服务。
 
(1)运营简化与效率
 
通常地,软件定义网络指的是对网元设备的用户数据平面与管理平面进行解绑定或者分离处理,其具体实现可以通过多种方式来进行,而目前最为普遍的方式为OpenFlow协议(一种南向接口协议)。传统地,各个管理功能一般与管理平面对外开放的相关接口进行交互实现,而在部署了软件定义网络技术的架构之中,分离出来的数据转发平面就变成了自身的管理实体。
 
管理平面与数据转发平面相互分离的软件定义网络技术架构可以对不同类型以及版本的管理平面进行更为便捷的同步管理,并提高了相关功能最小通用“分母”的标准。而最为极限的情况是,这种理念可以导致具有足够富裕度的单个软件定义网络控制器的产生,从而可以提供与降低网络架构复杂度相关的积极效益。
 
虽然软件定义网络技术并非网络资源高效配置的充要条件,但其的确为“网络敏捷性”奠定了坚实的基础。例如,于其中,管理平面与数据转发平面的相互分离已经提高了网络性能,并促进了一些新兴转发服务模式(比如:业务功能链)的发展。
 
对可支撑动态、自动化以及模式驱动的再配置的软件定义网络技术架构的部署实施,极大地提高了通信运营商及服务提供商的运营效率——而且不仅仅是对于某项单一的服务,还包括对于整个分发/传输的运营。此外,更进一步地,当把各个相关的上层应用动态地加载到软件定义网络控制器的时候,执行动态协议分析的可能性就提高了,从而就可以简化对故障问题的处理流程。
 
此外,在部署了网络功能虚拟化技术的网络之中,软件定义网络控制器与转发网元均可作为VNFs(虚拟化网络功能)单元来进行部署。一般地,hypervisors(虚拟机管理程序)本身就已经包括了软件定义的数据转发功能(具备软件定义网络技术能力),而且其可与物理实体转发网元设备协作工作。
 
(2)软件定义网络技术架构的创新
 
通信运营商及服务提供商在其底层网络中部署软件定义网络技术架构的主要原因之一是其可提高网络的灵活性与敏捷性。但是,其并不需要遵循相关给定技术的自动化引入(从而导致增强的敏捷性以及更为简化的运营流程)。典型地,一种新的技术模式的采用是遵循上升曲线的——一旦相关的商业价值得到确认,而且用于简化技术应用的适当抽象化已经就位,就可以开始部署新兴技术模式。运营商软件定义网络技术从数据中心延伸出来,并以“抽象化”来使能整个网络的所有功能创建各类新兴服务。
 
参考文献:
 
[1] CARLOS BRAVO, FRANCESCO CARUSO, CHRISTIAN OLROG, MALGORZATA SVENSSON, ANDRÁS VALKÓ. Gearing up support systems for software defined and virtualized networks [EB/OL].
http://www.ericsson.com/res/thecompany/docs/publications/ericsson_review/2015/er-oss-bss-sdn-nfv.pdf, 2015-06-05.
 
本文作者为上海情报服务平台兼职情报分析员

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