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学者争辩:科技造成财富不平等加剧

供稿人:张毅菁  供稿时间:2015-11-30   关键字:科技  财富不平等  

近期,《麻省理工科技评论》刊登了名为“科技是造成财富不平等加剧的罪魁祸首”的文章,探讨了财富不平等加剧的原因以及科技在其中所起的作用。文章以科技发达地区——硅谷出现贫富差距拉大的现象入手,列举了几位经济学家对于贫富差距加剧的相关研究及主要观点,重点探讨科技发展对收入水平、就业市场产生的影响,并提出相应的解决方案。

全球出现贫富差距拉大的现象

《麻省理工科技评论》文章指出,社会现象和统计数据都可以证明:在科技发达的硅谷,穷人与超级富豪之间已出现“裂缝”。

一方面,硅谷存在无家可归的现象,而这正是一个地区最明显的贫穷标志。另一方面,数据统计显示硅谷贫富差距在增大:2013年,硅谷的收入中位数达到9.4万美元,远远高于5.3万美元左右的国家收入中位数,但31%的就业岗位的小时工资等于或小于16美元——该数字低于在一个以住房昂贵出名的地区养家所需的费用。若将高昂的生活成本计算在内,硅谷的中心圣克拉拉县的贫穷率大约为19%。可见,科技领域的进步并没有带来整体效益的提升,科技产业的繁荣并未使该地区所有人受益。

经济学著作《21世纪的资本》利用包括税收记录在内的大量历史数据说明富人与其余人口之间的财富差距是如何发展到极限的,并对当代资本主义制度的合理性提出疑问。

美国的贫富差距最大:2010年,占人口1%的最富有的人拥有34%的累积财富;占人口0.1%的顶级富豪拥有大约15%的财富;自上次经济衰退结束以来,不平等变得越来越严重:从2009年到2012年间,占人口0.1%的顶级富豪占95%的收入增长。欧洲一些国家的不平等增长趋势没那么显著,但同样令人担忧:私人持有的财富大约是全年国民收入的五倍到六倍,这个水平接近于二十世纪初的水平。

经济学家对财富不平等现象的相关研究及观点

《21世纪的资本》作者、巴黎经济学院教授托马斯•皮克提(Thomas Piketty)将美国财富不平等归因于不合理的工资分配;而针对英国和法国的财富不平等则在于以继承财产为主的财富积累。

在美国,劳动收入的差距尤其突出,工资不平等比任何其他地方更严重,且达到了历史最高水平。皮克提将部分原因归于“超级经理人”不合理的高工资——在0.1%收入最高的人群中,约70%是公司经理——“超级经理人”的高工资主要由高级技能供和求之间的竞赛引发,工资制定体系以及公司管理制度也是造成这一现象的部分原因。

对于欧洲国家存在的因继承财产而造成的财富不平等,皮克提最担忧的是这种财富集中的长期影响——当平均资本回报率高于经济增长率时,富人从其财富中获得的财产得以累积,而工资就算增长,其增长水平也更加缓慢——这是对以绩效为导向的薪酬体系的打击。

皮克提的观点挑战了哈佛大学经济学家西蒙•库兹涅茨(Simon Kuznets)曾提出的“随着国家科技的发展,不平等将逐步消失。由天赋、技能、培训等构成的‘人力资本’将战胜金融资本以及不动产”。 

麻省理工学院教授艾瑞克•布伦乔尔森(Erik Brynjolfsson)认为“科技是造成近来不平等加剧的主要因素,科技是罪魁祸首”。

布伦乔尔森的研究侧重于先进机器人以及人工智能的巨大潜能,其核心观点是计算机和网络创新正以指数速率迅猛增长,在很大程度上促进了生产力和GDP持续增长。这使得少部分人群和公司的才能被放大,令其报酬大幅增加;而另一部分人则因为机器人和自动化等技术的发展丢掉了工作机会。

布伦乔尔森所认同的“赢家通吃效应”最早由舍温•罗森(Sherwin Rosen)在1981年《超级明星经济学》一文中首次使用。罗森指出,对从事演艺和体育的人来说,像电影、收音机和电视这样的重大发明,不但显著地扩大了他们的观众群,还增加了他们的报酬。同样,正是由于软件和其它数字技术的发展,高科技企业家的想法和产品能够被广泛地传播和生产。

麻省理工学院经济学家戴维•奥托认为,数字技术带来的革新正改变着经济,但是革新的步伐未必增长,拥有良好教育背景和掌握高技能的人能够获得较高收入。

奥托认为,科技的发展改变了就业市场的需求。美国当前的就业市场呈现“杠铃形”形态——对高端技能和低技能工作需求增加,中间类型的工作如生产、管理、销售等的需求减少。尽管低技能服务业岗位的需求增加,但满足这一需求的劳动力数量庞大,因此在二十一世纪初期,这些就业岗位的工资下降,进一步加重收入不平等现象。

应对财富不平等加剧的政策解决方案

明白造成收入不平等的原因很重要,这是因为不同的答案意味着完全迥异的政策解决方案。

施行累进税政策

认为“‘超级经理人’不合理的高额薪酬一定程度上拉大了贫富差距”的皮克提认为,需要实行累进税政策对收益进行再分配,包括全球财富税可能会帮助减少经济差距。麻省理工学院的罗伯特•索隆(Robert Solow)虽然认同皮克提的观点,却担忧“再分配”在任何一种政治环境中都很难实现。 

提供均衡、优质的教育机会

斯坦福大学贫穷与不平等中心主任戴维•格伦斯基(David Grusky)表示,教育方面的不公平不仅仅会影响穷人儿童成功的机会,同时会影响劳动市场中高技能劳动力的供给。教育成就上的差距现在更多地是与家庭收入而不是与那些过去比较重要的因素联系紧密,包括种族背景和民族背景。事实上,学业成就水平的差距在孩子进入幼儿园时就已经确定。

格伦斯基表示,对能够获得良好教育资源并因此获得高额收益的人征税只是事后补救措施,而无法解决根本问题。为了实现每个人都能获得优质教育资源的目标,需要提高的不是教育的整体质量,而是要变革教育体系。

其他建议:包括提高最低工资、加强工作保护、改革税收政策、改进公司治理并加强对报酬和绩效相关性的监督等

探讨技术是否造成了不平等是个错误的问题。相反,应该更多关注科技进步如何改变对高级技工和低技术水平工人的相对需求,以及如何适应这种变革

参考文献:

http://toutiao.com/a3750156214/

http://www.theatlantic.com/business/archive/2013/08/bash-brothers-how-globalization-and-technology-teamed-up-to-crush-middle-class-workers/278571/

http://politics.caijing.com.cn/2014-01-05/113775517.html



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