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详解AT&T的5G路线图

进入2016年,5G(第五代移动通信)网络的发展更加火热。作为全球主流的移动通信运营商之一,AT&T刚宣布将于今年进行5G现网试验并在年底前完成试验区内某些固定场所的5G早期部署[1,2]。那么,AT&T有着怎样的5G路线图?笔者作了相关整理。

 

1AT&T对发展5G的战略考量

 

AT&T4K超高清视频、VR(虚拟现实)及IoT(物联网)作为其将来5G网络的三大核心业务类型[1,2]

 

AT&T的移动通信网络中,2015年全年的移动数据流量达到了2007年的1500倍。其中,流量数值迅猛增长的主要驱动力在于移动视频应用——2015年,AT&T的移动网络中,移动视频的数据流量占比甚至超过了60%

 

AT&T认为,4K超高清视频、VRIoT将是驱动其移动通信网络数据流量下一波增长浪潮的主要因素。

 

上述三大类新兴移动宽带应用对于无线接入网络带宽的需求很高,从而,AT&T认为,就需要大力发展5G网络。

 

那么,5G网络为何能够满足上述需求?对此,AT&T认为,是由于将来的5G可支持多种类型的空口(笔者注:可进行异构多层致密组网)、对于无线频谱资源的利用效率更高、可很好地运用SDN(软件定义网络)及NFV(网络功能虚拟化)技术。

 

2AT&T5G的期待

 

AT&T认为,将来商用部署的5G网络,在无线接入速率方面要相对于现有4G LTE网络的平均速率提高10~100倍,用户速率达到Gbps级别。比如,如果用户的无线接入速率为1 Gbps,就可在短短的3秒钟之内下载好一集(超清)电视剧。

 

另外,AT&T希望5G网络的延迟能达到1~5毫秒的水平。比如,以此来提高用户观看视频视频时的服务体验——极大程度减小视频缓冲时间。

 

AT&T首席战略官、技术与运营部总裁John Donovan先生还指出,将来的5G网络应可通过虚拟现实、汽车自动驾驶、机器人、智慧城市等新兴应用给人们带来沉浸、泛在的使用体验。

 

此外,AT&T还希望5G网络具备高效、低成本的特性,以通过相同的网络为每个用户及终端设备精确地提供相关服务——既包括用于大型数据传输的数Gbps无线接入网络(面向前者),还包括有着十年寿命电池的终端的无线传感网络(面向后者)。

 

3AT&T5G发展策略

 

1)总体策略

 

继续对4G LTE网络进行演进以提高移动通信系统容量及无线接入速率,同时进行5G网络试验与特殊场景的5G网络部署。

 

2)何时、如何、为何进行5G网络试验与提前部署?

 

2016年第二季度开始,AT&T将联合EricssonIntelAT&T LabsAT&T实验室)开展5G网络解决方案的研究工作,并计划于2016年夏季进行5G网络试验及场测,还计划在2016年年底前通过5G试验网络为奥斯汀的一些固定场所提供5G无线连接服务。

 

AT&T希望通过上述工作,能对5G技术标准化作出更大的贡献,并能实现在5G技术标准发布之后(移动通信国际标准组织3GPP计划于2018年完成5G技术标准制定第一阶段的工作)就立即部署商用化的5G网络。

 

3)将要发展的5G核心技术

 

对于5G网络,AT&T将主要发展以下技术:毫米波移动通信、NFVSDN、大数据、网络信息安全、开源软件。其中,前3个为关键技术,AT&T Labs对此已进行了数年的技术研发,并拥有多项相关专利。

 

4)为何要构建虚拟化的5G网络?

 

过去几年中,AT&T一直在思考、探索新型移动通信网络的设计与部署。传统的方式基于复杂且笨重的硬件设备,部署周期长、升级进度慢,不能很快满足用户对网络需求的变化。

 

AT&T认为,为了充分实现其性能潜力,5G网络应采取以软件为中心的架构,以实现对用户各种新需求的及时、动态响应,实现用户对于各种网络服务的可控性的提升。

 

此外,AT&T之所以计划在将来的5G网络中部署SDN,是为了应对移动视频数据流量的爆发式增长。

 

另外,AT&T希望通过构建虚拟化的5G网络,来实现对各种下一代移动应用快速、高效的提供。

 

最后,SDNNFV的核心属性在于可降低网络建设成本与网络维护成本,可使得成本的下降与网络性能的提升遵从摩尔定律。AT&T甚至还透露:其最近之所以能够重新推出不限流量的移动数据套餐,原因之一是其移动通信网络的单位带宽成本的降低(笔者注:这是部署虚拟化网络之后所获得的效果)。由此,AT&T还充满信心地预计,相比于传统建网模式,以虚拟化方式部署5G技术,将会有着很可观的成本优势。

 

5)移动通信网络虚拟化进展及进一步规划

 

目前,AT&T正在进行网络的虚拟化工作,把路由器、防火墙及其他网络设备的功能虚拟化,以软件的形式部署于通用的硬件设备(主要是服务器)之中。

 

AT&T的相关规划是,到2020年,完成对其网络的75%的虚拟化。实际上,截至2015年年底,已完成7.5%AT&T计划于2016年年底前总共完成30%

 

截至目前,AT&T虚拟移动通信网络的用户已达1400万,计划与今年在增长几百万。

 

6)大数据分析在5G网络中的应用

 

AT&T将自己定位成一个数据驱动型企业,正从硬件中抽象出软件(笔者注:涉及到网络功能能虚拟化)、从移动应用中抽象出数据(笔者注:涉及到大数据分析)。AT&T的实践表明,相关工作的难度很大。AT&T大数据分析在当下及将来5G网络中应用的定位是:创新基础网络优化方式、驱动智能决策、为移动用户提供更好的服务。

 

7)开源软件在5G网络中的应用

 

目前,对于将来5GSDN的很多应用,AT&T正采取开源软件来开发,并将相关代码返回输出给开源社区以方便其他组织/机构使用。

 

4、相关评论

 

EricssonAT&T 5G现网试验的合作方)高级副总裁、无线业务部总裁Arun Bansal先生认为,AT&T即将进行的5G现网试验将在其快速、广域部署下一代移动通信网络技术方面发挥重要作用。5G将会对从终端设备、无线接入网络、移动核心网络到云端的整个移动通信网络产生重大影响,让5G从实验室走向现网试验具有重大意义,有利于运营商更好地发现5G在其网络与市场中所具备的应用潜力。

 

IntelAT&T 5G现网试验的合作方)高级副总裁、通信与终端部总经理Aicha Evans先生认为,由于AT&T即将进行5G现网试验与早期部署,于部署新型网络架构、实现5G商用方面,行业协作显得非常必要。

 

 

参考文献

 

[1] AT&T. AT&T Unveils 5G Roadmap Including Trials In 2016

[EB/OL].http://about.att.com/story/unveils_5g_roadmap_including_trials.html, 2016-02-12.

 

[2] Ericsson. AT&T unveils 5G roadmap including trials with Ericsson and Intel in 2016

[EB/OL].http://www.ericsson.com/cn/news/160212-att-unveils-5g-roadmap-including-trials-with-ericsson-and-intel-in-2016_244039856_c#disqus_thread, 2016-02-12.

 


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