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美国联邦政府发掘创新人才的新模式:创客、众包与民众科学

供稿人:温一村  供稿时间:2016-4-14   关键字:创新人才  创客  众包  民众科学  

美国联邦政府一直以来,都在不断寻找新的途径来鼓励普通民众将自身的聪明才智用在解决实际问题上,同时还采取了各种新鼓励措施来促进更多的学生参与STEM学习和创业。具体举措包括鼓励创客、众包和民众科学等。

(一)开展创客活动

总统于2014年举行了首次白宫创客嘉年华,用来庆祝和推广社区草根创新运动,该运动的目的在于利用21世纪的新技术来设计和制造所有能想得到的东西,创客运动显示了一种人们对DIY项目和活动的新兴趣,包括机器人、敲敲打打、可穿戴技术和3D打印。在全国各地的社区、学校、图书馆和博物馆的支持下,创客空间如雨后春笋般地冒了出来,在这里人们可以找到3D打印机、激光切割机、台式机,可以打印电路板等各种零件。

创客活动首先可以鼓励更多的学生参与,激发学生在STEM中脱颖而出,重新发掘职业和技术教育的潜力。其次,可以帮助成年人获得他们所需要的就业技能,比如设计和先进制造领域。再次,可以减少创业过程中的硬件以及成品困难,类似地情况还包括——云计算和开源软件已经从某种程度上降低了互联网创业的启动成本。第四,通过鼓励民众对未满足的需求进行快速探索和应对,进一步加快了从概念到成品的速度。未来的企业家们在开发发明原型时不再需要去购买一大堆复杂的机器工具,因为创客空间里已经提供了相关工具供大家使用。最后,创客运动还能提升一系列重要的价值观,比如好奇心,敲敲打打,合作解决问题,以及自我效能。

现在,全美各地已经有超过125家图书馆和150所大学和学院承诺为创客提供更多的机会。超过100名市长已经加入了市长创客挑战计划,目的是让当地政府也参与到充满活力的创客生态系统建设当中来。此外,公司也在不断地进行投资,来支持创客,同时几十个联邦机构都已参与其中。例如,博物馆和图书馆服务研究所以及教育部的21世纪社区学习中心项目将联手合作,在加利福尼亚州、佛罗里达州、纽约州、宾夕法尼亚州和得克萨斯州的25个社区中推进创客和敲敲打打活动。国家和社区服务公司与创客教育活动合作,来为24个州内超过14.3万名青年和家庭提供精彩的教育机会。

(二)利用众包与民众科学来应对社会和科学问题

通过启用和推广开放式创新方法,比如民众科学和众包,联邦政府正在更多的利用公众的聪明才智来加快科技创新,提高政府的效率和效益。

民众科学和众包的重要性表现在多个方面。首先,民众科学和众包可以通过小组发现和共同创造知识来帮助增强和加速科学研究。例如,志愿者可以在大范围和长时间内收集数据,或者提高观测频率,而由于地理和资源上的约束,以上目标可能根本无法通过联邦机构来实现。其次,民众科学和众包项目不仅能够增强和提高科学过程,还能通过利用尚未开发的资源——美国民众的技能、爱岗敬业精神和聪明才智来解决其他社会需求。由社会各界参与的多元化有助于带来新的思路和见解。民众科学和众包可以解决一系列的社会需求,实现联邦机构目标,比如提高市场预测的准确性,对国家档案馆的记录进行标记和抄写。最后,无论是青少年还是成人,通过参与众包和民众科学项目都可能有机会获得终身对科学的热情,以及STEM领域中的宝贵技能。对于学生来说,研究“现实世界”问题,可以使得课堂学习体验变得更加精彩。对于成年人来说,参与众包或民众科学项目可以提升知识和技能,同时为科学事业做出贡献。

众包和民众科学的性价比非常高。例如,华盛顿大学的研究人员在对世界各地的338项民众科学生物多样性项目进行分析之后,发现每年由130-230万名民众生物多样性研究科学志愿者产生的经济价值高达25亿美元。其他好处包括提供了动手学习STEM的机会,以及加强了民众和联邦机构任务之间的联系。

民众科学和众包的真实范例包括:标记和抄写国家档案记录。国家档案和记录管理局的民众档案管理员仪表板计划就是一个很好的众包范例。超过17万志愿者在5个月内完成了为1940年人口普查以来1.32亿个名字编制索引这一任务,而这一任务是不可能由国家档案馆独自完成的。同样,史密森转录中心的5250名数码志愿者已经完成了113016页文件的转录和审查工作——包括13家史密森档案馆、博物馆和图书馆旗下的859个项目。文件包括生物多样性标本,从中转录出来的数据已经创建了27004条熊蜂收集记录,以及美国国家植物标本馆的23488条新记录。

监测社区污染。环保署空气传感器工具箱为感兴趣的民众提供了有关下一代空气监测设备的技术资料,其中包括新型低成本实时监控技术的信息,以及如何使用它们来满足各种需求。工具箱内包含培训材料,视频和幻灯片演示,专为新技术用户而设计。在未来几年内,美国环保局将继续更新基于空气质量监测新技术研究的工具箱。通过使用空气传感器工具箱,民众科学家能帮助填补关于当地空气质量的信息空白,帮助改进领先技术,减少空气污染。

(三)按照设计策略和民众一起共同实现创造

在整个联邦政府中,各个机构正在努力应对一系列复杂的公共部门和跨部门挑战,在此过程中,机构采用以设计策略为基础的创新方式,融合了设计、定性和定量研究、创业思维和快速原型,快速打通从原因到解决方案的路线。该方案的主旨在于联邦雇员与公众共同从事设计,来发现根本原因,解决问题。成功运用了该方法的机构包括国防部(DOD)、人事管理办公室(OPM),国务院和退伍军人事务部(VA)。在OPM中,创新实验室合作伙伴与联邦机构一起,通过共同完成以设计为基础的项目来对员工进行培训,应对解决方案和服务中的挑战。实验室同时还是联邦机构的员工学习以人为本的设计创新技术的场所。

民众科学和众包是2013年第二次开放政府国家行动计划中的一个重要组成部分。众包和民众科学实践联邦共同体于2013年成立,目前已发展到拥有近200名成员。来自超过42个联邦部门和机构和部门,在该组织内,成员之间相互分享经验,开发最佳实践措施,提供培训,并且还与白宫科技政策办公室(OSTP)合作,建立了新的联邦公民科学与众包工具包。此外,在2015年9月,OSTP还发布了一份利用公民科学和众包来解决社会和科学挑战的政策备忘录,鼓励联邦机构利用公民科学和众包。

 


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